La qualité de vie d'abord, répliquent des citoyens aux gens d'affaires

Le maire Régis Labeaume a répété qu'il trouvait... (Photothèque Le Soleil, Steve Deschênes)

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Le maire Régis Labeaume a répété qu'il trouvait «très sain» que les commerçants s'expriment dans les journaux. «En fait, ils n'en ont pas contre les citoyens qui s'informent, débattent, s'opposent, ils en ont contre un certain nombre de groupuscules qui s'opposent à tout et c'est ce qu'on voit actuellement», a-t-il précisé, se faisant du même coup leur porte-voix.

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Annie Mathieu est journaliste surnuméraire au Soleil.
Annie Mathieu
Le Soleil

(Québec) Les associations de citoyens du centre-ville croient que les gens d'affaires occultent un débat important lorsqu'ils se plaignent de la mobilisation populaire qui freine des projets de développement : celui du type de densification souhaité pour Québec.

Dans les pages du Soleil de vendredi matin, des représentants de diverses associations de gens d'affaires de La Cité-Limoilou disaient craindre le pire pour la vitalité de la ville en raison des projets bloqués ou retardés par des groupes de citoyens. Selon eux, si de nouveaux logements ne sont pas construits pour densifier les quartiers centraux, les artères commerciales sont menacées.

L'animateur communautaire de l'association des citoyens de Saint-Sauveur, Éric Martin, tient d'abord à rappeler que c'est grâce aux résidants du quartier que de nombreux projets de revitalisation ont vu le jour. Il croit aussi qu'une précision s'impose lorsqu'il est question d'opposition citoyenne : «Les gens sont contre une densification qui nuit à la qualité de vie. Ils veulent une densification confortable et à échelle urbaine», affirme-t-il.

«La Ville a un bout de chemin à faire là-dedans»

M. Martin croit d'ailleurs que la sortie des gens d'affaires permet de relancer publiquement le débat du type de densification souhaité. «La Ville a un bout de chemin à faire là-dedans», ajoute-t-il. Une opinion partagée par le coordonnateur du Comité populaire Saint-Jean-Baptiste, Nicolas Lefebvre-Legault, qui soutient par ailleurs qu'une majorité de projets «passent comme du beurre dans la poêle» et que ce sont ceux qui ne respectent pas le zonage qui peuvent poser un problème. Il souligne par ailleurs qu'il n'y a eu que très peu de projets qui ont été bloqués par référendum et que contrairement à ce qu'affirment les commerçants, il faut un grand nombre de personnes pour empêcher qu'une nouvelle construction voie le jour.

David Gagnon, membre du comité de citoyens de Saint-Roch, s'est quant à lui dit heureux d'apprendre que le directeur général de l'Association des commerçants de Montcalm, Marc-André Pâlin, et lui partagent le même avis sur le fait que les citoyens sont appelés à se prononcer trop tard dans le processus. «On prend des décisions dans le vide, et après on consulte», déplore-t-il.

M. Gagnon et sa collègue, Suzie Genest, reconnaissent par ailleurs que des membres de leur regroupement se sont présentés à une consultation pour le projet Esso, au coin Cartier et René-Lévesque. David Gagnon affirme qu'il n'a vu personne de la basse ville prendre publiquement la parole et que, de toute façon, ce qui se passe dans un quartier concerne aussi les autres. «La ville, c'est un tout», souligne-t-il.

Tous s'entendent également pour dire que la population et les gens d'affaires doivent être partenaires et que la coopération est primordiale pour permettre à de nouveaux projets de voir le jour.

Un débat sain, dit Labeaume

Le maire de Québec, Régis Labeaume, a répété à plusieurs reprises qu'il trouvait «très sain» que les commerçants s'expriment dans les journaux. «En fait, ils n'en ont pas contre les citoyens qui s'informent, débattent, s'opposent, ils en ont contre un certain nombre de groupuscules qui s'opposent à tout et c'est ce qu'on voit actuellement», a-t-il précisé, se faisant du même coup leur porte-voix.

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