Forage de Pétrolia reporté: pas de compromis sur l'eau potable, dit le maire de Gaspé

Le maire de Gaspé, François Roussy, se dit... (Photo collaboration spéciale Geneviève Gélinas)

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Le maire de Gaspé, François Roussy, se dit favorable au développement pétrolier en Gaspésie mais avertit qu'il ne fera «aucun compromis» sur la protection de l'eau potable.

Photo collaboration spéciale Geneviève Gélinas

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Geneviève Gélinas
Le Soleil

(Gaspé) Le maire de Gaspé est «soulagé» de la décision de Pétrolia de reporter son forage Haldimand n° 4. Mais il n'y aura pas de «règlement final» entre la firme et la Ville sans une loi québécoise pour encadrer le développement des hydrocarbures, a-t-il averti.

Pétrolia a annoncé jeudi ce report, afin de permettre des discussions dans un climat plus serein avec la Ville de Gaspé. Un règlement municipal sur l'eau potable empêche la firme de forer Haldimand n° 4.

Gaspé va conserver son règlement et l'appliquer tant que Québec n'aura pas adopté une réglementation qui protège les sources d'eau, affirme le maire François Roussy. «On ne fera pas de compromis sur l'eau potable, une ressource vitale qu'on va laisser à nos enfants.»

«On a sonné l'alarme, dit le maire. À partir de maintenant, ça appartient au gouvernement du Québec. [...] En tant qu'actionnaire de Pétrolia [à 11 % par Investissement Québec], législateur, responsable du développement des hydrocarbures, de la protection de l'environnement et de l'eau potable, le gouvernement a tous les éléments pour adopter une réglementation.»

Le maire Roussy a répété qu'il est en faveur du développement pétrolier. Toutefois, Québec doit protéger les sources d'eau et l'environnement et garantir des retombées locales aux communautés, ajoute-t-il.

La ministre des Ressources naturelles, Martine Ouellet, a salué la décision de Pétrolia. «Nous sommes d'avis qu'aller de l'avant dans ce contexte aurait pu être néfaste pour l'ensemble des acteurs concernés», a-t-elle déclaré par voie de communiqué. Le gouvernement est favorable au développement de la filière pétrolière au Québec, «notamment à Anticosti», a réitéré la ministre, «mais il compte le faire à partir des pratiques les plus élevées en matière de protection de l'environnement et avec l'objectif que les Québécois y trouvent leur compte».

La ministre des Ressources naturelles et le ministre du Développement durable, de l'Environnement et des Parcs, Yves-François Blanchet, vont «amorcer rapidement un processus visant à assurer un meilleur suivi de l'ensemble de l'industrie pétrolière», promet le ministre Blanchet. Le communiqué ne mentionne pas d'échéancier.

Le porte-parole de l'opposition officielle en matière d'énergie, le libéral Pierre Paradis, a qualifié le Parti québécois de «nuisance pour le développement économique». Il se désole que la première ministre ne soit «pas en mesure de trancher et de clarifier les règles du jeu dans le dossier qui oppose Gaspé à Pétrolia».

Le gouvernement n'a «rien fait pour régler le litige», l'accuse le porte-parole de la Coalition avenir Québec pour les ressources naturelles, François Bonnardel.

Une vingtaine de Gaspésiens favorables à Pétrolia étaient présents au point de presse de la firme hier à Gaspé. Gaston Langlais, le porte-parole d'un nouveau groupe baptisé Regroupement pour l'avancement économique de la Gaspésie, a dénoncé «la culture du blocage» dans la région. Il dit représenter «la majorité silencieuse», par opposition aux «marginaux qui sont devant les micros». Le groupe est composé de 25 à 30 gens d'affaires, assure M. Langlais, et se fera entendre chaque fois qu'un projet sera menacé par «l'immobilisme des pouvoirs publics».

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