Target garantit une entrevue d'embauche aux anciens employés de Zellers

Le Zellers de Laurier Québec (photo) et celui... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le Zellers de Laurier Québec (photo) et celui des Galeries Chagnon, à Lévis, ont fermé leurs portes. Les autres succursales de la région cesseront leurs activités le 14 mars.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) L'année 2013 sera celle de l'implantation des Target au Québec, mais ce sera aussi l'année où plus de 5000 employés de Zellers devront se trouver un nouvel emploi. Au mieux, le géant américain leur garantit... une entrevue d'embauche.

Déjà, certaines succursales de Zellers ont commencé à fermer leurs portes, comme celles de Laurier Québec, dans Sainte-Foy, et des Galeries Chagnon, à Lévis. Les autres Zellers de la région cesseront leurs activités le 14 mars. À Fleur de Lys, où Le Soleil s'est déplacé, il semble que ce soit la loi du silence qui règne. «On aimerait bien vous parler, on aurait sûrement beaucoup de choses à vous dire, mais on n'a pas le droit», ont indiqué deux dames rencontrées au service à la clientèle, en tendant la lettre de la direction dictant cet ordre. Tous les autres employés s'en sont remis à cette même consigne.

Pour Roxane Larouche, représentante nationale du syndicat des Travailleurs unis de l'alimentation et du commerce (TUAC), cette situation est inacceptable. S'étant engagés à protéger les droits des travailleurs, même si la plupart ne sont pas syndiqués, les TUAC n'ont pu que constater «le climat de terreur» qui s'est installé dans les différentes succursales de Zellers, laissant les employés à eux-mêmes, dépourvus d'information quant à leur avenir.

Sébastien Bouchard, porte-parole de Target au Québec, tient toutefois à préciser que tous les employés de Zellers qui poseront leur candidature à un poste seront convoqués en entrevue, sans toutefois garantir s'ils obtiendront l'emploi et à quelles conditions. La crainte des TUAC est que les employés de Zellers perdent tous leurs acquis, eux qui peuvent cumuler jusqu'à 30 ans et plus d'ancienneté. «La rémunération de nos employés demeure confidentielle, mais nous allons offrir des conditions très compétitives sur le marché», rétorque M. Bouchard.

L'arrivée de Target au Québec profite d'une zone grise dans la Loi sur les normes du travail, puisqu'une entreprise doit respecter le lien d'embauche des employés lorsqu'elle en acquiert une autre. En effet, l'article 97 de ladite loi prévoit que «l'aliénation ou la concession totale ou partielle de l'entreprise, la modification de sa structure juridique, notamment, par fusion, division ou autrement n'affecte pas la continuité de l'application des normes du travail.» Or, depuis le début, Target soutient qu'elle n'a pas acheté Zellers à proprement parler, puisque la transaction était «strictement immobilière». «Target est une entreprise totalement indépendante [de Zellers]. On a seulement acheté les baux de location de certains de leurs emplacements. Il n'y a eu aucun transfert de technologie, de marque, de produit ou de quoi que ce soit», rappelle M.Bouchard.

Le cas de Woolco

Walmart, qui avait pourtant reconnu l'ancienneté des employés de Woolco lorsqu'elle a fait son entrée au pays, adopte cette fois la même position que Target dans le dossier. Target a en effet cédé à Walmart huit des baux qu'elle avait acquis un peu partout en province, dont un à La Pocatière. «Dans le cas de Woolco, nous avons acheté la chaîne dans son entièreté et nous avons embauché tous les associés de Woolco en leur donnant une augmentation salariale», reconnaît Alex Roberton, directeur des affaires de l'entreprise.

«Mais ça, c'est différent, poursuit-il, parce que la chaîne Woolco était semblable à la chaîne Walmart à l'époque. Maintenant, nous avons l'offre alimentaire, donc nos besoins en main-d'oeuvre sont différents qu'ils étaient avec Zellers.» Une simple entrevue d'embauche est alors garantie.

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