Le nombre d'essenceries a chuté de 42 % depuis 1997

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Gilbert Leduc
Gilbert Leduc
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(Québec) Au Québec, le nombre de stations-service a chuté de 42 % depuis 1997 et la présence d'essenceries jumelées à un dépanneur a plus que doublé sur le territoire au cours des dernières années.

La Régie de l'énergie vient de publier un portrait du marché québécois de la vente au détail d'essence et de carburant diesel. Un tel exercice n'avait pas été réalisé depuis 1997. L'organisme de régulation entend dorénavant réaliser un recensement tous les trois ans afin de pouvoir suivre étroitement l'évolution du marché.

Au 31 décembre 2010, il y avait 2924 essenceries en activité au Québec. Elles avaient vendu 8,5 milliards de litres de carburant, soit une moyenne annuelle de trois millions de litres par commerce.

Les données recueillies permettent de constater qu'une rationalisation du marché de la vente au détail d'essence s'est manifestée entre 1997 et 2010. En effet, au cours de cette période, le nombre d'essenceries est passé de 5059 à 2924, soit une baisse de 42 %. «À la fin des années 90, il y avait clairement une situation de surplus de l'offre. Cet état du marché se traduisait par un volume moyen vendu par essencerie plus faible que ce qui était requis pour assurer une rentabilité minimale», souligne la Régie.

Quant au volume total de ventes de carburant, il a augmenté d'un milliard de litres, soit une croissance de 14 %. Ainsi, entre 1997 et 2010, le volume annuel moyen vendu par les essenceries québécoises a doublé, passant de 1,5 million à 3 millions de litres.

L'enquête montre que le Québec compte cependant beaucoup d'essenceries à faible débit au Québec. En effet, la majorité des essenceries, soit 61 %, vend moins de trois millions de litres de carburant par année. Cinq régions affichent toutefois un volume annuel moyen par essencerie supérieur à ce seuil, soit celles des Laurentides, de Laval, de la Montérégie, de Montréal et de l'Outaouais.

«La densité de la population dans ces régions ainsi que le fort achalandage généré par la proximité des principales autoroutes expliquent probablement ces résultats», note la Régie, qui constate que 21 % des commerces vendent entre trois et cinq millions de litres de carburant par année, 11 % entre cinq et sept millions de litres et 7 % ont un volume annuel supérieur à sept millions de litres.

Modèles commerciaux

Le recensement permet également de noter une évolution des modèles commerciaux dans l'industrie pétrolière.

La part de marché de l'essencerie jumelée à un dépanneur a plus que doublé entre 1997 et 2010. Ce type de commerce représente dorénavant 72 % du marché et il s'y est vendu 84 % des volumes de carburant en 2010.

Pendant ce temps, l'essencerie jumelée à un atelier mécanique, jadis un modèle répandu, a perdu beaucoup de terrain. Sa part, dans le marché, a chuté de 38 % à 21 %.

«Les essenceries jumelées à un grand commerce, celles équipées d'un lave-auto et celles offrant un service de restauration sont les modèles commerciaux présentant le volume de ventes annuel moyen le plus élevé. Le modèle de référence de la Régie, soit l'essencerie libre-service jumelée à un dépanneur, est devenu, au fil du temps, la norme. En effet, 57 % des essenceries opérait selon ce modèle en 2010 et elles ont vendu 73 % des volumes totaux de carburant en 2010», rapporte l'organisme de régulation.

Dans la région de la Capitale-Nationale, la Régie a répertorié 264 stations-service au 31 décembre 2010. À titre comparatif, il y en avait 407 en 1997. Les 264 essenceries ont vendu 778 millions de litres de carburant, soit en moyenne trois millions de litres chacune. Enfin, la région comptait 3,2 essenceries pour 5000 habitants, soit un peu moins que la moyenne provinciale qui se situait à 3,5 établissements pour 5000 habitants.

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