Teknion a appris à valser avec la crise

Le président-directeur général de Teknion Roy & Breton,... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le président-directeur général de Teknion Roy & Breton, Jacques Alain

Le Soleil, Yan Doublet

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Gilbert Leduc
Gilbert Leduc
Le Soleil

(Québec) Meubler un hôpital et une université en Arabie Saoudite et, pourquoi pas, les bureaux des Cowboys de Dallas!

Dès les premiers signes de la récession en 2008, Teknion Roy & Breton a appris à valser avec cette «partenaire instable» qu'est l'économie nord-américaine. «Il faut savoir s'adapter et prévoir les prochains pas de sa partenaire lorsque celle-ci se met à valser tout croche», commentait mardi le pdg du fabricant de mobilier de bureau, Jacques Alain, à l'occasion d'une conférence devant la Chambre de commerce de Lévis.

L'actuelle crise économique en Amérique du Nord - le marché principal de Teknion Roy & Breton - se distingue des périodes d'instabilité précédentes par le fait qu'elle s'éternise. «Ça monte un peu, puis ça redescend», a résumé Jacques Alain en estimant que la situation était plus encourageante aujourd'hui qu'elle ne l'était à la même période l'an dernier.

«Il y a un élan. Un élan timide, j'en conviens. Mais l'élan est là.»

Le marché du meuble de bureau a été frappé de plein de fouet par le ralentissement économique. Évaluées à 12 milliards $ par année au cours de la période allant de 2004 à 2008, les ventes de l'industrie ont dégringolé de 30 % en 2009. Avec une baisse de 15 % de ses affaires, Teknion Roy & Breton a réussi à s'en tirer un peu mieux que ses compétiteurs. L'entreprise, qui a vu le jour en 1956 et qui est devenue une filiale de Teknion en 1999, a pu ainsi préserver les emplois des 800 personnes qui besognent dans ses usines de Lévis, de Saint-Vallier, de Montmagny et de Laurier-Station. «Quand l'économie change de comportement, il faut apprendre à changer le nôtre», a signalé Jacques Alain. «Il faut développer notre aptitude à s'adapter et raffiner notre capacité à anticiper ce que l'avenir nous réserve.»

Occuper le terrain déserté

La stratégie déployée par Teknion Roy & Breton a été de fidéliser ses comptes majeurs à travers l'Amérique du Nord et d'occuper le terrain déserté par la concurrence.

L'entreprise s'est également mise à la poursuite des marchés qui ont été épargnés par les ravages de la crise.

«Une récession ne fait pas tout tomber. Il y a des marchés qui se mettent à s'activer», a souligné M. Alain. Il pense ici à l'industrie militaire aux États-Unis et au secteur de l'énergie en Alberta. Il y a aussi ces dizaines d'universités un peu partout au Canada et aux États-Unis qui ont pris de l'expansion et qui, par la force des choses, ont eu besoin de chaises et de bureaux. Quand les Cowboys de Dallas ont pris possession de leurs bureaux au Cowboys Stadium - un stade qui a coûté plus d'un milliard $US -, ils ont choisi Teknion Roy & Breton pour meubler leur environnement de travail.

La compagnie a même décroché un contrat pour la fabrication de plus de 5000 postes de travail pour le King Saud University et la Princess Nora Hospital à Riyad en Arabie Saoudite. «Ce n'est pas qu'un étage que l'on réaménage là-bas, mais une ville que l'on construit», a expliqué M. Alain.

L'entreprise a également profité du ralentissement pour investir dans l'organisation du travail dans ses usines et dans l'amélioration de ses façons de produire.

Teknion Roy & Breton a aussi intensifié ses efforts pour essayer de prévoir les besoins du marché et d'identifier les nouvelles tendances. «Les meubles sur lesquels s'affairent aujourd'hui nos designers se retrouveront sur le marché dans deux ou trois ans. Il ne faut pas se tromper.»

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