Bécancour: 900 millions$ pour garder la centrale... fermée

Hydro-Québec soutient qu'elle n'aura pas besoin en 2013... (Photothèque Le Soleil)

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Hydro-Québec soutient qu'elle n'aura pas besoin en 2013 des 507 mégawatts d'électricité produits par la centrale de TransCanada à Bécancour.

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Pierre Couture
Le Soleil

(Québec) Hydro-Québec paiera 150 millions$ l'an prochain à la société albertaine TransCanada pour qu'elle garde fermée sa centrale au gaz de Bécancour. Avec ce nouveau dédommagement, la société d'État aura ainsi versé depuis 2008 plus de 900 millions$ à TransCanada.

Dans des documents déposés à la Régie de l'énergie, la société d'État soutient qu'elle n'aura pas besoin en 2013 des 507 mégawatts d'électricité produits par la centrale de TransCanada à Bécancour. «On parle d'un montant total de 150 millions$ pour 2013», a confirmé hier au Soleil le porte-parole d'Hydro-Québec Distribution, Patrice Lavoie.

Depuis 2008, Hydro-Québec n'a d'ailleurs jamais acheté un électron produit par cette centrale qui appartient à la division Énergiede TransCanada. Hydro-Québec dit avoir ainsi versé en moyenne 150 millions$ par année à la société albertaine pour suspendre son contrat ferme d'approvisionnement de 20 ans en vigueur depuis 2006.

L'an prochain, Hydro-Québec devra notamment continuer à verser à TransCanada une «prime fixe» dite de «puissance». On parle d'un montant estimé à environ100 millions$ chaque année.

À cette prime de puissance, il faut ajouter un dédommagement (coût de suspension) de 50,6 millions$ qu'Hydro-Québec offre à TransCanada pour forcer l'arrêt de sa centrale privée.

Chez Hydro-Québec, on confirme qu'une «prime fixe» de puissance devra être versée à TCE en 2013. La société d'État refuse toutefois de dévoiler le montant total de cette prime. Or, la société d'État estime que la prime totale versée à TransCanada sera de 150 millions$.

Dans les documents déposés devant la Régie de l'énergie, Hydro-Québec évoque d'importants surplus d'électricité - environ 8,7 térawattheures (TWh) en 2013 -, pour suspendre son contrat d'achat d'électricité en provenance de la centrale de Bécancour.

Éléphant blanc

Le contrat d'approvisionnement liant Hydro-Québec à TCE, d'une durée de 20 ans, a été approuvé par la Régie de l'énergie en 2004. Pour suspendre cette entente et payer un dédommagement, Hydro-Québec doit d'abord obtenir le feu vert du tribunal réglementaire.

Hydro-Québec soutient que cette entente de dédommagement lui permettra de limiter les reventes d'électricité l'an prochain sur les marchés extérieurs.

En 2006, la filiale Distribution d'Hydro-Québec s'était retrouvée avec d'énormes surplus d'électricité et avait demandé à la Régie de l'énergie de suspendre certains contrats d'approvisionnement pour l'année 2007.

La Régie avait alors dit non à la société d'État, qui a été contrainte d'écouler presque à perte sur les marchés extérieurs près de 5 TWh.

Clause d'indexation

Mais que s'est-il donc passé? En 2004, Hydro-Québec clamait pourtant haut et fort qu'elle allait manquer de courant à partir de 2008. Pour espérer répondre à cette forte demande anticipée, Hydro-Québec Distribution a alors signé un important contrat d'approvisionnement avec TransCanada.

En échange de la construction d'une centrale thermique au gaz naturel de 500 millions$ dans le parc industriel de Bécancour, TransCanada s'engageait à fournir de l'électricité à un coût moyen de 6,1 cents du kilowattheure à Hydro, et ce, pour une durée de 20 ans.

L'entente liant les deux parties comportait cependant une clause d'indexation au prix du gaz naturel. Or, la flambée des prix du gaz observés entre 2007 et 2009 a fait grimper le coût de l'électricité produite à la centrale de Bécancour.

Aujourd'hui, les prix du gaz naturel ont chuté sur les marchés. Mais même encore là, Hydro-Québec, qui doit composer avec d'imposants surplus énergétiques, ne serait pas capable d'écouler toute cette électricité sur les marchés extérieurs en raison de ses importants surplus énergétiques.

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