L'Hôtel de Glace sera prêt à temps pour accueillir ses visiteurs

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Un bel aperçu de la «chaleur» que dégagera l'intérieur de l'Hôtel de Glace. Déjà, 4000 réservations ont été faites pour l'expérience glacée.

Le Soleil, Yan Doublet

Marie-Pier Duplessis
Le Soleil

(Québec) À quelques jours de l'ouverture de l'Hôtel de Glace, les artisans de cette immense structure éphémère se font toujours poser la même question année après année : «Serez-vous prêts à temps?»

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En 2011, environ 125 000 visiteurs avaient franchi la barrière de l'Hôtel de Glace.

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Malgré une bonne semaine de retard en raison de l'arrivée tardive du froid, la réponse est... oui!

«Le 6 janvier, les premiers visiteurs auront accès à 75 % du site, comme d'habitude, pour ensuite ouvrir 100 % de nos installations à temps pour la grande fête qui aura lieu le 20 janvier», affirme le directeur artistique Serge Péloquin, qui cumule quelque 12 ans d'expérience, soit depuis le début de l'aventure.

Son collègue et président-directeur général, Jacques Desbois, admet toutefois sentir la même nervosité chaque fois que la saison approche.

«On est comme à la veille d'un show, dit-il. On se demande toujours comment est-ce qu'on va faire pour y arriver. Mais finalement, la magie opère et on termine le travail à temps. Il faut dire qu'on a une équipe vraiment efficace.»

«On travaille plus vite et plus longtemps!» renchérit M. Péloquin, en rendant hommage à la cinquantaine d'employés qui sont à l'oeuvre jusqu'à parfois 14 heures par jour.

Après avoir exploré les différentes facettes de la biodiversité l'an dernier, l'Hôtel de Glace et ses 36 chambres et suites mettront en valeur pour cette 12e édition les contes et légendes des cultures nordiques du Québec.

Nouveauté cette année, la chapelle fera partie des premières pièces accessibles au public. Un mariage y sera même célébré samedi. De plus, pour la première fois, la chapelle sera convertie en lounge une fois le soir tombé afin que les clients puissent relaxer et discuter ensemble.

Même si un Village des Neiges ouvrira ses portes à Montréal en même temps que l'Hôtel de Glace à Québec, M. Desbois ne semble pas s'inquiéter de l'achalandage pour autant.

«C'est sûr que c'est une compétition, mais je crois que Québec demeure la destination hivernale de choix au Québec. Les Montréalais vont continuer à faire des escapades ici», mentionne-t-il.

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Une cinquantaine d'employés sont à l'oeuvre jusqu'à parfois 14 heures par jour.

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Record en vue

Et les touristes de l'extérieur de la province, qui représentent la plus grande part de la clientèle réservant pour une nuit?

«On s'enligne fortement pour surpasser le nombre de nuitées totales de l'an passé. Avec près de 4000 réservations à quelques jours de l'ouverture, ce n'est pas impossible qu'on batte un record», se réjouit le président-directeur général.

M. Péloquin souligne pour sa part que le succès de l'Hôtel de Glace repose en grande partie sur le nouvel emplacement de l'attraction, installée depuis l'hiver dernier sur les terrains de l'ancien zoo de Québec, à quelques minutes du centre-ville.

En 2011, environ 125 000 visiteurs avaient franchi la barrière de l'endroit.

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