Hydro-Québec: un milliard $ pour des compteurs intelligents

D'ici 2017, tous les compteurs à roulettes de... (Photothèque Le Soleil)

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D'ici 2017, tous les compteurs à roulettes de la société d'État seront changés. Les nouveaux compteurs installés permettront notamment d'obtenir une lecture de la consommation d'électricité à distance. Landis+Gyr a aussi vendu des compteurs intelligents chez Fortis Alberta et chez Hydro One en Ontario (photo).

Photothèque Le Soleil

Pierre Couture
Le Soleil

(Québec) Hydro-Québec met le paquet pour moderniser son réseau de 3,8 millions de compteurs d'électricité à roulettes. La facture du projet devrait atteindre le milliard de dollars d'ici six ans.

 

 

 

 

 

 

 

 

Hier, la société d'État a confirmé l'achat de compteurs électroniques dits de nouvelle génération à la firme suisse Landis +Gyr. Un contrat de 350 millions $ décerné à la suite d'un processus d'appel d'offres. «C'est le début de la base de notre réseau intelligent», a indiqué au Soleil la présidente d'Hydro-Québec Distribution, Isabelle Courville.

D'ici 2017, tous les compteurs à roulettes de la société d'État seront changés. Les nouveaux compteurs installés permettront notamment d'obtenir une lecture de la consommation d'électricité à distance.

Mais de là à voir apparaître rapidement une tarification différente selon les heures du jour, Hydro-Québec n'en fait pas une promesse. La société d'État, qui a déjà testé cette possibilité lors de projets pilotes, a abandonné l'idée il y a quelques années.

Outre le contrat visant l'achat de 3,8 millions de compteurs intelligents (350 millions $) à Landis+Gyr, Hydro-Québec a prévu une autre entente de 50 millions $ avec un autre fournisseur (à venir) ainsi qu'une enveloppe de 200 millions $ pour l'installation.

En plus de cette somme (600 millions $), la société d'État dépensera 100 millions $ pour mettre en banque des données de mesurage et 140 millions $ pour déployer le réseau de télécommunication de ses compteurs. Une somme de 160 millions $ a également été comptabilisée pour la gestion et la commercialisation du réseau.

Au cours de la prochaine année, trois projets pilotes seront mis de l'avant dans la région de Montréal et en Estrie. Par la suite, les premiers compteurs électroniques de Landis+Gyr feront graduellement leur apparition dans la métropole puis dans le reste de la province.

À Québec, les abonnés de la société d'État ne verront pas l'installation de leurs nouveaux compteurs avant 2014.

Économies de 300 millions $

Cette modernisation du réseau de compteurs à roulettes devrait permettre à Hydro-Québec de réaliser des économies de 300 millions $ sur une période de 20 ans (durée de vie des compteurs), selon Mme Courville. «On est d'ailleurs confiant de respecter nos budgets», a-t-elle fait savoir.

Hydro-Québec pense que les économies seront surtout observées du côté des salaires des releveurs de compteurs. Entre 2012 et 2017, quelque 725 postes de releveurs seront abolis puisque la lecture des compteurs ne sera plus requise.

Selon Mme Courville, la majorité des employés occupant un poste de releveur retrouvera un emploi au sein d'Hydro-Québec. La société d'État compte 625 releveurs de compteurs dits permanents.

Une fois installés, les nouveaux compteurs devraient également permettre à Hydro-Québec la détection des pannes à distance tout comme le vol d'électricité, la lecture à distance et la gestion de la consommation de ses clients ainsi que les branchements et les débranchements.

Hydro-Québec n'est pas le premier grand réseau électrique à faire le changement de ses vieux compteurs à roulettes. Landis+Gyr a aussi vendu des compteurs intelligents chez Fortis Alberta et chez Hydro One en Ontario.

Avant d'aller de l'avant, Hydro-Québec devra toutefois déposer les échéanciers et les coûts d'implantation de son réseau de nouveaux compteurs devant la Régie de l'énergie pour approbation finale.

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