La Seigneurie de Beaupré deviendrait un grand parc éolien

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L'un des plus grands parcs éoliens du pays pourrait être construit dans La Seigneurie de Beaupré, propriété du Séminaire de Québec.

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(Baie-Saint-Paul) La Seigneurie de Beaupré, propriété du Séminaire de Québec, pourrait devenir l'un des plus grands parcs éoliens du pays. Le Soleil a appris que, pendant qu'on réalise un premier projet de 800 millions $, des études environnementales sont en cours sur les parties est (Côte-de-Beaupré) et ouest (Charlevoix) afin de se préparer pour un éventuel et nouvel appel d'offres d'Hydro-Québec.

Tenant compte que le potentiel des secteurs Est et Ouest est estimé à tout le moins égal à celui actuellement en chantier, et si les ambitions du Séminaire de Québec se concrétisent, le Seigneurie de Beaupré, qui s'étend sur 1600 kilomètres carrés, pourrait un jour accueillir 400 éoliennes.

«Il y a autant de potentiel du côté de la MRC de Charlevoix que du côté de la Côte-de-Beaupré. On se prépare en conséquence d'un nouvel appel d'offres dans quelques années», a confirmé le régisseur du service forestier au Séminaire de Québec, Jacques L. Laliberté.

Les études environnementales conféreraient un pas d'avance advenant un nouvel appel d'offres d'Hydro-Québec. Elles visent notamment à s'assurer d'une distance acceptable avec les zones habitées à l'extérieur des terres du Séminaire. De plus, deux projets, totalisant 800 millions $, sont actuellement en cours sur ce territoire. C'est d'ailleurs le tout premier projet de la dernière cuvée à avoir obtenu, par décret en 2009, le feu vert de la part du gouvernement du Québec.

«Notre volonté, c'est de ne pas réaliser de développement éolien contre la volonté des gens. On ne forcera personne à accepter un projet qu'il ne veut pas», prévient M. Laliberté qui assure que pas une tour ne sera érigée à moins d'une vingtaine de kilomètres d'une route ou d'un point d'intérêt.

Du côté de Boralex, qui détient un contrat d'exclusivité d'exploitation pour l'ensemble de la Seigneurie, on souligne qu'il est normal, dans l'ordre, de mesurer les impacts environnementaux, de discuter avec le milieu et de déposer par la suite un projet. «Jamais on ne réalisera des projets qu'on ne veut pas», rassure Patricia Lemaire, directrice des communications chez Boralex.

À ces projets, il faut ajouter les 25 mégawatts projetés, en partenariat avec la MRC de la Côte-de-Beaupré, toujours sur les terres du Séminaire de Québec. C'est en décembre qu'on devrait connaître les projets gagnants de cet appel d'offres pour 250 mégawatts de projets dits communautaires.

Si la réglementation de la MRC de la Côte-de-Beaupré permet le développement éolien, ce n'est pas le cas avec la MRC de Charlevoix. Un règlement de contrôle intérimaire interdit toute éolienne.

«Nous sommes prêts à revoir notre règlement. On est au courant de leur démarche et on sait que la demande viendra», dit le préfet Dominic Tremblay. Ce ne serait pas un précédent pour la MRC de Charlevoix puisque 80 % du projet de la rivière du Moulin (850 millions $) est sur son territoire, au nord.

Construction amorcée

La construction du parc éolien de la Seigneurie de Beaupré est bel et bien en cours. Durant les derniers mois, la capacité portante des chemins d'accès aux emplacements des futures éoliennes a été améliorée.

En tout, autour de 2 millions $ ont été investis, «des travaux majoritairement réalisés par des entrepreneurs de la région», spécifie M. Laliberté. En 2011, ce sont 400 personnes qui travailleront sur le territoire et une centaine de plus en 2012, pour arriver à un parc productif en juillet 2013.

Les partenaires du Séminaire de Québec sont Boralex et Gaz Métro. À terme, on parle de 131 éoliennes d'une puissance de 272 mégawatts pour ce projet estimé à 800 millions. Les parcs sont à 15 km au nord de Saint-Tite-des-Caps et à 60 km au nord-est de Québec.

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