Congestion sur la rive sud: des impacts sous-estimés

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La congestion sur le réseau routier provincial a un coût pour la rive sud de Québec: au moins 1,5 million d'heures gaspillées et 36,2 millions $ de pertes économiques en date de 2014, selon une étude dévoilée jeudi.

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(Québec) La congestion sur le réseau routier provincial a un coût pour la rive sud de Québec: au moins 1,5 million d'heures gaspillées et 36,2 millions $ de pertes économiques en date de 2014, selon une étude de Raymond Chabot Grant Thornton dévoilée jeudi. Pour tenir compte de l'attente sur le réseau municipal, le maire de Lévis, Gilles Lehouillier, croit même qu'il faut multiplier ces chiffres par trois.

L'étude des impacts économiques de la congestion, commandée l'automne dernier par la Table régionale des élus municipaux de la région de Chaudière-Appalaches (TREMCA), a été rendue publique jeudi, avec plusieurs mois de retard sur l'échéancier avancé initialement. C'est qu'il a fallu trois appels d'offres pour trouver un consultant prêt à s'attaquer à ce mandat, aussi large que pressant, pour moins de 100 000 $. 

Le document produit par RCGT, qui fait 63 pages, contient finalement bien peu de chiffres. Car les données qui auraient été nécessaires pour dresser un portrait juste ne sont pas disponibles, trop vieilles ou disparates, ont confirmé les sous-traitants. 

RCGT considère que les temps de parcours calculés par le ministère des Transports du Québec (MTQ) pour l'année 2014 sont les plus signifiants parce qu'inédits. Ils révèlent des augmentations de temps de parcours de 11 % (autoroute 20 de Lotbinière vers Lévis) à 80 % (boulevard Champlain de Québec vers Lévis) sur 10 axes principaux de la région de Québec sur une période de 10 ans. 

En additionnant la valeur des heures perdues dans le trafic et de l'essence des moteurs qui tournent au ralenti, les sous-traitants sont arrivés à des pertes de 36,2 millions $. 

Mais pour le maire de Lévis, c'est nettement moins que la réalité puisque l'attente involontaire sur le réseau routier municipal n'est pas comptabilisée. Gilles Lehouillier estime que les pertes économiques tournent davantage autour de 100 millions $. 

L'étude affiche également une «préférence» pour un troisième lien qui serait situé à l'est de Québec et de Lévis. Des arguments comme la nécessité de reconstruire le pont de l'île d'Orléans, l'urbanisation dans le secteur des ponts, le raccordement possible au réseau autoroutier et le potentiel de développement économique élevé dans l'est sont avancés. La forme du lien requis - pont, tunnel ou les deux - n'est pas précisée.

Plusieurs scénarios

Les maires de la rive sud se disent ouverts à l'étude de tous les scénarios par le bureau de projet sur le troisième lien, annoncé dans le dernier budget provincial et doté d'un budget de 20,5 millions $. 

Le président de la TREMCA, Hervé Blais, pour qui «le statu quo n'est plus possible», presse d'ailleurs le ministère des Transports de lancer le bureau de projet rapidement. Une résolution tout juste adoptée par les élus propose même une feuille de route au futur organisme, qui va de la mise à jour des flux de circulation actuels à la confection d'un échéancier de réalisation possible. 

Le député provincial de Lévis, François Paradis, admet que l'étude «ne réinvente rien», mais considère néanmoins qu'il s'agit d'un «maillon supplémentaire qui conforte l'idée du troisième lien». Selon lui, «ça ajoute de la pression sur les libéraux de la région de Québec» pour lancer le bureau de projet, car le temps presse d'aller au fond des choses.




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