Dépassement des cyclistes: Louis Garneau veut plus de panneaux

En conférence de presse pour annoncer le Tour... (Le Soleil, Patricia Cloutier)

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En conférence de presse pour annoncer le Tour du silence de Québec, Louis Garneau a brandi un panneau jaune sur la distance à respecter lorsqu'un automobiliste dépasse un cycliste, jeudi.

Le Soleil, Patricia Cloutier

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(Québec) L'homme d'affaires et ancien athlète olympique Louis Garneau souhaite que davantage de panneaux de signalisation soient installés sur les routes du Québec pour informer les automobilistes de l'obligation de garder 1,5 m de distance lorsqu'ils dépassent un cycliste.

En conférence de presse mercredi pour annoncer le Tour du silence de Québec, M. Garneau a brandi un panneau jaune. De sa propre initiative, il en a fabriqué quatre du genre et en a posé un en face de sa maison, question de passer un message.

«Les gens m'appellent beaucoup, m'envoient des courriels, parce qu'ils veulent voir plus de panneaux», explique-t-il. À sa connaissance, il n'y a qu'un véritable panneau incitant à dépasser de façon sécuritaire un cycliste qui est installé dans la région, à Stoneham-et-Tewkesbury. Mais il croit qu'il en faudrait beaucoup d'autres. 

«La loi vient de passer, c'est pas tout le monde qui est courant, mais ça coûte pas tellement cher et les municipalités pourraient avoir chacune quelques panneaux», explique-t-il. Saint-Augustin-de-Desmaures, où réside M. Garneau, a déjà répondu à son appel en achetant une dizaine de panneaux qu'elle posera cet été sur les routes très fréquentées par les cyclistes et dont elle a la charge. 

M. Garneau a travaillé fort en collaboration avec le ministère des Transports pour faire adopter l'an dernier deux nouvelles règles pour protéger les cyclistes sur la route. Il juge toutefois qu'une campagne de sensibilisation à la télévision et la pose de panneaux s'impose. «Une loi qui n'est pas communiquée, c'est très difficile à enseigner.»

Depuis l'été dernier, les conducteurs ont l'obligation de garder une distance d'un mètre en milieu urbain et 1,5 mètre en milieu rural lorsqu'ils dépassent un cycliste. Ils doivent aussi regarder derrière avant d'ouvrir la portière de leur voiture, afin d'éviter de heurter un cycliste. Deux infractions qui sont passibles d'amendes.

Huit décès en 2016 

La SAAQ a produit deux capsules Web l'été dernier pour sensibiliser la population à la règle du 1,5 mètre. Les capsules seront de retour sur les médias sociaux de la mi-juin à la mi-juillet. 

Même si un automobiliste lui a lancé une canette de liqueur ce printemps alors qu'il circulait à vélo, M. Garneau soutient que «dans l'ensemble», les relations entre les cyclistes et les conducteurs de voiture s'améliorent au Québec. 

En 2016, huit cyclistes sont morts sur les routes, selon la Société d'assurance automobile du Québec (SAAQ). Ce nombre de décès est le plus bas jamais enregistré par la SAAQ depuis 1978, année où elle a commencé à compiler des statistiques. Le nombre de blessés graves est aussi en diminution de 15 % par rapport à 2015. Par contre, il augmente sur le territoire couvert par la Sûreté du Québec. 

Le départ du 3e Tour du silence de Québec sera donné à 18h30 le mercredi 17 mai à l'Université Laval. 

Cette randonnée vise à rendre hommage aux cyclistes qui ont perdu la vie sur la route. Un départ simultané est aussi prévu dans le stationnement du IGA Extra près du Carrefour Saint-Romuald, à Lévis. 

Pour connaître les détails des 24 randonnées similaires organisées au Québec : tourdusilencequebec.com




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