Retour au public suggéré pour le déneigement

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Christian Daigle, président du SFPQ, s'inquiète que des entrepreneurs limitent les sorties de leurs camions ou économisent les sels de déglaçage pour «balancer leurs chiffres» à la fin de l'hiver.

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(Québec) Le Syndicat de la fonction publique du Québec (SFPQ) propose de confier à des fonctionnaires le déneigement des routes et des autoroutes sous la gouverne du ministère des Transports si le secteur privé juge la tâche trop compliquée.

Christian Daigle, président du SFPQ, avait deux raisons de commenter l'abandon de neuf contrats de déneigement du MTQ sur les dix qui auraient pu se poursuivre l'an prochain dans les régions de Québec et de Chaudière-Appalaches. Tel que rapporté dans Le Soleil jeudi, les entrepreneurs affirment qu'ils n'ont pas fait de profit cet hiver en raison de l'abondance des précipitations et du zèle des surveillants.

«On est contents de savoir que nos employés font bien leur travail et qu'ils ne laissent rien passer. On se doit d'avoir des surveillants pour [contrôler] les sous-traitants et les gens qui déneigent nos routes. C'est une question de sécurité», a d'abord lancé M. Daigle. 

Celui-ci s'inquiète que des entrepreneurs limitent les sorties de leurs camions ou économisent les sels de déglaçage pour «balancer leurs chiffres» à la fin de l'hiver.  

Selon le leader syndical, le MTQ gagnerait à confier l'entretien de son réseau à ses propres employés. «On peut le faire pour moins cher et plus efficacement. Les sous-traitants sortent quand ils arrivent à cinq centimètres de neige. Nous, dès qu'il y a un brin de neige, on est déjà là, on est en prévention», a-t-il plaidé jeudi. 

Plus spécifiquement, M. Daigle pense que des autoroutes stratégiques, comme Henri-IV ou Félix-Leclerc à Québec, ainsi que la route de la réserve faunique des Laurentides, reconnue difficile, devraient être entretenues en régie interne. 

Cette suggestion, le SFPQ la fait depuis des années, mais son président a l'impression de prêcher dans le désert. Il croit que le cafouillage sur l'autoroute 13, lors de la tempête monstre des 14 et 15 mars, pourrait aider sa cause puisque le MTQ et les citoyens ont pu constater les effets d'un entretien déficient.

Des coûts qui augmentent

Selon des données obtenues par le SFPQ grâce à la loi d'accès à l'information, les deux tiers du réseau du MTQ sont déneigés par le privé, contre 20 % en régie interne et 14 % par les municipalités. 

Ces proportions sont demeurées stables au fil des dix dernières années. Les contrats confiés à des sous-traitants représentaient des dépenses de 198,5 millions $ en 2016-2017. Bien que les entrepreneurs se plaignent de prix coupés en raison de la concurrence dans la région de Québec, la valeur globale des contrats dans toute la province a augmenté année après année durant la dernière décennie tandis que le nombre de kilomètres déneigés a peu bougé.

Mathieu Gaudreault, attaché de presse du ministre Laurent Lessard, a pris aussi la défense des surveillants. «Il n'y a personne qui va reprocher au ministère des Transports de s'assurer que ses contrats sont respectés de façon diligente. C'est pour ça qu'on met de l'effort là-dedans», a-t-il commenté.

Le porte-parole n'a pas voulu s'avancer sur la pertinence de faire davantage de déneigement en régie interne. «Nous autres, que ce soit à l'interne ou à l'externe, on veut s'assurer que le service à l'utilisateur soit numéro un», a-t-il simplement dit.




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