De l'argent après le sommet sur le transport aérien régional

Les ministres Pierre Arcand et Laurent Lessard ont... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Les ministres Pierre Arcand et Laurent Lessard ont annoncé la tenue en février 2018 à Lévis du Sommet sur le transport aérien régional. Les députés libéraux Serge Simard (sur la photo) et Guy Bourgeois en sont les coprésidents.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Le gouvernement Couillard envisage déjà des investissements pour améliorer la fréquence et faire baisser le coût du transport aérien dans les régions du Québec. Il faudra toutefois attendre la tenue du Sommet sur le transport aérien régional, qui se tiendra à Lévis le 2 février 2018, pour en connaître les contours.

Annoncée en juillet 2016, la grande rencontre tant réclamée par le milieu municipal aura lieu un an et demi plus tard. Le ministre des Transports, Laurent Lessard, a justifié mardi le délai par la tenue d'élections municipales le 5 novembre. Pendant quelques mois avant et après cette date, les affaires tourneront au ralenti dans les municipalités du Québec.

En attendant, du 15 mai au 18 septembre, des rencontres régionales et sectorielles seront organisées. Trois sujets principaux sont proposés : bien sûr les tarifs, mais aussi la qualité et la fréquence de la desserte aérienne ainsi que l'état des infrastructures aéroportuaires. 

En conférence de presse, le ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, aussi responsable du Plan Nord, a évoqué un «enjeu économique» pour les communautés éloignées des grands centres. 

Plus cher qu'un vol Montréal-Paris

Pierre Arcand a déploré qu'il en coûte souvent plus cher de voyager de Montréal à Sept-Îles que de Montréal à Paris en avion. Il aimerait que les travailleurs du Sud puissent plus facilement travailler et même résider dans le Nord-du-Québec grâce à des vols plus fréquents. Il croit aussi possible de développer le tourisme d'aventure, un produit de plus en plus populaire à l'international. «Le timing est bon», a laissé tomber le ministre. 

Après le Sommet, M. Arcand estime que le gouvernement saura mieux comment intervenir pour rendre l'ensemble du système plus efficace. «C'est sûr que ça va finir par une forme quelconque d'appui.»

Son collègue Laurent Lessard a reconnu la nécessité d'améliorer les infrastructures aéroportuaires. Les municipalités pourraient avoir accès à davantage de subventions pour ce faire. 

Le titulaire des Transports a également mis de l'avant le programme de réduction des tarifs aériens, qui permet aux habitants de régions éloignées de se faire rembourser de 30 à 60 % d'un billet d'avion à certaines conditions. Il s'en est montré particulièrement fier, mais tout de même disposé à le réviser. 

M. Lessard a rappelé que le Sommet se déroulera en février, juste avant le dépôt du prochain budget provincial, ce qui pourrait faciliter l'imposition de nouvelles mesures d'aide ciblées. 

«Le timing est bon», c'est aussi la formule utilisée par Jean-Marc Dufour, directeur général de l'Association québécoise du transport aérien (AQTA). Celui-ci constate que «tout le monde voudrait des services moins chers, plus efficaces, plus fréquents». Il faut maintenant trouver une façon d'y arriver «collectivement». «Souvent, les transporteurs sont ciblés parce qu'on croit faussement qu'ils font trop d'argent. Ce n'est pas le cas. C'est une question de volume, de coûts d'opération», plaide-t-il. 

Les deux regroupements de municipalités du Québec ont accueilli avec satisfaction la concrétisation de la promesse gouvernementale. 

Pour le président de la Fédération québécoise des municipalités (FQM), Richard Lehoux, les difficultés du transport aérien régional représentent «un frein majeur à l'occupation et à la vitalité du territoire québécois» et il faut donc s'y attaquer. 

De son côté, l'Union des municipalités du Québec (UMQ) réclame du soutien pour les aéroports régionaux. Une étude est d'ailleurs en cours pour évaluer le coût des améliorations requises dans la province. La question des taxes sur les billets d'avion sera aussi scrutée à la loupe.




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