Blizzard de critiques contre le MTQ

Quelque 300 personnes sont restées coincées dans leur... (PHOTO PATRICK SANFAÇON, ARCHIVES LA PRESSE)

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Quelque 300 personnes sont restées coincées dans leur véhicule pendant toute la nuit sur l'autoroute A13.

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(Québec) Des problèmes de coordination et de communication sont à l'origine du cafouillage «inacceptable» qui a laissé plus de 300 automobilistes prisonniers d'un carambolage pendant toute la nuit, mardi, selon le gouvernement.

Le premier ministre Philippe Couillard s'est montré irrité, mercredi, par la réponse des autorités au sort des personnes coincées sur l'autoroute 13, à Montréal. Certains ont passé près de dix heures dans leur véhicule.

«Je comprends que c'est une tempête exceptionnelle, que les mesures sont en cours, j'ai tout entendu ça... s'est impatienté le premier ministre. La réaction doit être proportionnelle au problème.» M. Couillard s'explique mal qu'au minimum, les automobilistes n'aient pas été informés des avancées du travail fait pour les sortir du pétrin.

En cours d'après-midi, le maire de Montréal, Denis Coderre, a rendu public le rapport des événements fourni par ses responsables de la sécurité civile. Il fait mention d'une conférence téléphonique à 23h50 au cours de laquelle le ministère des Transports (MTQ) informe que l'autoroute 13 a bien été fermée. Mais le MTQ «ne mentionne pas que des citoyens sont pris sur l'autoroute». Le maire Coderre ne comprend pas cette omission. La voie de circulation est sous juridiction provinciale.

Trois entités impliquées

Trois entités ont été impliquées. Le MTQ, la Sûreté du Québec et le Service incendie de Montréal. Ce sont les pompiers qui ont fini par prêter assistance aux automobilistes, vers 4h30 le matin. Une sous-ministre au MTQ responsable de la coordination des mesures d'urgence a été en poste toute la nuit, a dit le ministre des Transports, Laurent Lessard. «Honnêtement, sur le résultat pour la 13, on ne peut pas être satisfait, a affirmé le ministre. On va apprendre de ça parce que, de toute évidence, il y a des apprentissages qui ont été manqués.»

Le ministre de la Sécurité publique, Martin Coiteux, s'interroge sur l'appréciation de la tempête annoncée. Elle a été traitée comme une tempête hivernale «normale sérieuse». «Était-ce suffisant?» demande-t-il. Les deux ministres, qui assurent que l'effectif nécessaire était disponible, promettent d'éclaircir le cours des événements d'ici 48 heures.

«Le premier ministre a absolument raison de dire que c'est inacceptable ce qui s'est passé, a affirmé M. Coiteux. On pense la même chose.»

D'autre part, au cours de journée, ceux qui ont abandonné leur véhicule sur l'autoroute 13 ont eu la mauvaise surprise de se faire remettre une facture de 218 $ pour le remorquage. À la première occasion, le ministre Lessard a assuré que les automobilistes n'auraient pas à assumer ces frais. Ils pourront remettre la note au MTQ. Le contraire n'aurait «pas eu de maudit bon sens», a dit le maire de Montréal.

L'opposition sans pitié

Les partis d'opposition ont été sans pitié. Le chef péquiste Jean-François Lisée parle de la crise la plus mal gérée par le gouvernement libéral depuis son élection. «Le premier ministre dit que c'est épouvantable, a lancé M. Lisée. Il n'est pas là pour chigner. Il est là pour gouverner.»

De son côté, le chef de la Coalition avenir Québec (CAQ), François Legault, veut la tête de la personne responsable du cafouillage. «S'il y a une personne qui n'a pas fait sa job de coordination, elle devrait avoir des conséquences, incluant la possibilité de perdre sa job», a affirmé M. Legault.




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