SRB: Lessard réitère l'obligation de contenu canadien

Le ministre des Transports du Québec, Laurent Lessard,... (Photo Yan Doublet, archives Le Soleil)

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Le ministre des Transports du Québec, Laurent Lessard, n'a pas l'intention d'accorder de dérogation ministérielle en ce qui concerne l'exigence de contenu canadien, qui favorise le fabricant d'autobus NovaBus, propriété de la suédoise Volvo Bus, dans le dossier du Service rapide par bus.

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(Québec) Sans demande officielle de dérogation pour le service rapide par bus (SRB) Québec-Lévis, le ministre des Transports, Laurent Lessard, considère que l'obligation de contenu canadien doit être respectée pour toucher des subventions pour l'achat d'autobus.

Le ministre a fait savoir par son attaché de presse, Mathieu Gaudreault, qu'il n'envisageait pas de dérogation à l'exigence de contenu canadien, qui favorise le fabricant québécois NovaBus, propriété de la suédoise Volvo Bus. «Pour l'instant, on garde nos règles», a déclaré M. Gaudreault au Soleil lundi. Il a précisé que «le sujet n'a pas été abordé avec M. Labeaume».

Le maire de Québec a réitéré jeudi sa préférence pour les véhicules de Van Hool, vus à l'usine de Lier, en Belgique, en 2014. Les autobus biarticulés à motorisation hybride (diesel et électricité) ont un design qui rappelle volontairement celui d'un tramway. 

La politique d'achat des autobus du ministère des Transports du Québec (MTQ) stipule que «l'achat d'autobus et de minibus subventionnés est limité à des produits fabriqués au Canada et exige qu'au moins 20 % de la valeur des composantes provienne de manufacturiers canadiens». Une marge préférentielle est également accordée lorsque le contenu canadien dépasse 30 % et lorsque l'assemblage final du véhicule est effectué au Canada. 

Dérogation ministérielle

Pour sortir de ce cadre, il faut obtenir une dérogation ministérielle. Robert Poëti y avait consenti lorsqu'il était aux commandes des Transports. Le contrat concernait l'achat de 24 midibus hybrides par le Réseau de transport de la Capitale (RTC). C'est justement Van Hool qui a remporté la mise pour une vingtaine de millions de dollars. 

M. Labeaume a affirmé la semaine dernière que M. Poëti était prêt à récidiver pour l'achat des autobus qui rouleront dans les voies réservées du futur SRB. Mais voilà, il y a eu deux changements de ministre depuis. 

En avril, Jacques Daoust s'était prononcé contre la manoeuvre. «Il va falloir qu'on vive à l'intérieur des normes de compétitivité normales», avait-il indiqué en avril dernier après avoir livré un plaidoyer en faveur du «génie québécois» et plus particulièrement celui du fabricant NovaBus. M. Lessard, qui garde aussi le cap, pourrait-il changer d'idée si les villes de Québec et Lévis se manifestaient officiellement? «Il n'y a pas d'ouverture, pas de fermeture. Il n'y a pas de demande», s'est borné à répondre son attaché de presse.

Lehouillier craint de devoir payer une partie de la note

Le maire de Lévis Gilles Lehouillier s'inquiète de «rumeurs» qui circulent voulant que les Villes de Québec et de Lévis puissent être appelées à payer entre 10 % et 25 % du coût du Service rapide par bus (SRB). Ce qu'il refuse de faire. 

M. Lehouillier presse les gouvernements provincial et fédéral de dévoiler comment ils comptent financer cet important projet de transport en commun pour la région, qui coûtera au minimum un milliard de dollars. «En ce qui me concerne, c'est fondamental. Parce que ma capacité de payer en dépend», a-t-il évoqué en point de presse avant le conseil municipal lundi soir. 

M. Lehouillier a exposé publiquement ses craintes après avoir eu écho de discussions de fonctionnaires. «Actuellement, il y a plusieurs scénarios qui se promènent, qu'on entend dans les rumeurs», dit-il. D'abord le scénario d'un financement à 75 % par le provincial et à 25 % par les Villes de Québec et de Lévis. «Si le fédéral embarque, est-ce que ça va être 50 % [provincial], 40 % [fédéral] et 10 % pour nous [les Villes], on n'en sait rien», lance M. Lehouillier. «Certains fonctionnaires semblent dire qu'ils ne changeront pas les règles du jeu.»

Le maire a tenu à rappeler sa position et celle du maire de Québec Régis Labeaume sur la question. En mars dernier, devant la Chambre de commerce de Lévis, les deux maires avaient demandé aux gouvernements de payer la facture du SRB à 100 %, comme ils l'auraient fait si un tramway avait été choisi. Le maire Lehouillier estime que les deux Villes font épargner aux gouvernements un milliard de dollars, en choisissant un SRB, qui coûte deux fois moins cher qu'un tramway. En contrepartie, M. Lehouillier aimerait ne pas avoir à mettre la main dans sa poche. «Je veux juste le réitérer, parce que pour nous, le montage financier du gouvernement va être un élément fondamental pour la suite des choses.»

Le maire de Lévis aimerait que le montage financier du SRB soit connu le plus tôt possible, par exemple au retour des Fêtes, question d'accélérer le processus.

Type de véhicules

En ce qui concerne le type de véhicules qui devrait être acheté pour le futur SRB, le maire de Lévis s'en remettra aux «recommandations du bureau de projet». «Moi, ce qui compte, c'est qu'on ait des véhicules qui soient en mesure de faire la job, comme ça se fait actuellement en Europe. Pis qu'on ait les meilleurs prix possible.»

M. Lehouillier avait accompagné M. Labeaume en 2014 à l'usine de la compagnie Van Hool, en Belgique. Il a été lui aussi impressionné par leurs produits, des «véhicules exceptionnels», dit-il encore aujourd'hui. Mais le maire de Lévis insiste pour dire que l'achat des autobus devra se faire par appel d'offres. «C'est incontournable.» Selon lui, c'est «le jeu des appels d'offres» qui déterminera si la compagnie Volvo, par l'entremise de son fabricant québécois NovaBus, sera capable de livrer un produit aussi convivial que ce qu'il a vu en Europe.  Patricia Cloutier

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