TGF Québec-Montréal: un bon scénario à défaut du meilleur, plaide VIA Rail

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Le président et chef de la direction de VIA Rail Canada, Yves Desjardins-Siciliano

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Si les passagers du train à grande fréquence (TGF) au départ de Québec sont contraints à une correspondance pour gagner le centre-ville de Montréal, il faudrait qu'ils puissent passer directement d'un train à l'autre pour minimiser le temps de parcours et les désagréments, soumet le président et chef de la direction de VIA Rail.

«Chaque fois que vous devez faire des transbordements ou des changements de mode de transport, il y a des gens qui décident de prendre leur voiture. Ça, c'est une certitude. À quel degré? On n'a aucune idée, mais on est confiant qu'il y a plus de monde qui vont décider de prendre le train» à haute fréquence malgré la correspondance, explique Yves Desjardins-Siciliano en entrevue téléphonique au Soleil. 

Devant le Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE), fin septembre, le grand patron de VIA Rail s'est montré ouvert à ce que le TGF, qui doit relier la capitale et la métropole par la rive nord, ne se rende pas directement à la gare Centrale de Montréal. La Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) veut réserver le tunnel sous le mont Royal à l'usage exclusif du réseau électrique métropolitain et refouler les trains interurbains à une gare intermodale en bordure de l'autoroute 40. 

S'il est trop tôt pour dire où cette future gare serait située exactement et à quoi elle pourrait ressembler, M. Desjardins-Siciliano plaide pour qu'elle soit des plus simples. «L'exemple le plus facile à comprendre, c'est quand un train arrive à un quai, et vous n'avez qu'à traverser le quai et embarquer dans l'autre mode de transport», dit-il.  

«À partir du moment où il y a autre chose, qu'il y a une guérite, un point de contrôle, qu'il y a un escalier roulant, un ascenseur, à partir du moment où il y a un déplacement plus complexe, ça commence à effriter la simplicité et la fluidité du voyage et donc ça effrite votre potentiel d'achalandage», renchérit-il.

Le centre-ville toujours envisagé 

Dans sa version de centre-ville à centre-ville, le TGF doit permettre de faire le trajet en 2 heures 10 minutes, sur des voies réservées, plutôt qu'en 3 heures 20 minutes, comme c'est le cas actuellement par la rive sud. M. Desjardins-Siciliano n'ose pas estimer l'effet d'une correspondance sur le temps de parcours, mais croit possible qu'elle prenne «quelques minutes» seulement, ce qui limiterait les découragements. 

Le président de VIA Rail se défend d'avoir changé son fusil d'épaule devant le BAPE. Son organisation réclamait cet été l'accès au tunnel du mont Royal, mettant de l'avant la possibilité d'opérer simultanément les trains lourds et légers. 

«On est dans la nuance de faire ce qui est bon ou faire ce qui est mieux. On n'est pas dans la nuance de faire ce qui est bon ou de rien faire. C'est pour ça qu'on était très confortable à encourager l'exécution du projet du REM le plus rapidement possible [...]. On n'a pas abandonné l'idée d'aller à la gare Centrale, qui serait la meilleure possible, mais encore faut-il que ce soit faisable en termes technique, opérationnel et commercial pour l'ensemble des options de transport collectif», déclare M. Desjardins-Siciliano. 

Le président de la société d'État rencontrera éventuellement le maire de Québec, qui s'inquiète à l'idée que le TGF ne dépose pas les voyageurs de Québec au centre--ville de Montréal. Régis Labeaume en a d'ailleurs discuté la semaine dernière avec le président de la CDPQ, Michael Sabia, qui lui a exposé ses contraintes techniques.

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