Prolongement de l'autoroute 73: contourner Saint-Georges d'abord

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Depuis 2009, l'autoroute 73 a été doublée et prolongée sur une distance de 88 kilomètres, au coût de 490 millions $, dont 363,5 millions $ payés par le gouvernement provincial et le reste par le fédéral.

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(Québec) L'autoroute 73, qui relie la Beauce à Québec, a été inaugurée mercredi devant le gratin beauceron, qui s'est empressé de réclamer un prolongement des voies rapides jusqu'aux frontières du Maine et en priorité le contournement de la ville de Saint-Georges, congestionnée par les camions lourds.

Le ministre des Transports, Laurent Lessard, savait à quoi s'attendre lors de la cérémonie de la coupe du ruban tenue sur le viaduc de la sortie menant à Notre-Dame-des-Pins. «L'ambition des Beaucerons ne se terminera pas là, je suis pas mal sûr», a-t-il lancé à la fin de son allocution, au cours de laquelle il a remercié le travail de «toute une famille» pour concrétiser ce projet, qualifié de «plus grand parc industriel qu'on n'aura jamais eu».

Depuis 2009, l'autoroute 73 a été doublée et prolongée sur une distance de 88 kilomètres, au coût de 490 millions $, dont 363,5 millions $ payés par le gouvernement provincial et le reste par le fédéral. C'est une centaine de millions de dollars de plus que budgété, un dépassement principalement attribuable au creusage du roc, plus près de la surface que prévu, et au calcul de l'inflation.

Dans le parterre des invités, il n'y avait pas que les maires et députés actuels de la Beauce pour célébrer l'investissement, mais aussi leurs prédécesseurs ainsi que des collègues de toute la région de la Chaudière-Appalaches. On a pu voir également des ex-ministres, comme Robert Dutil et Carole Théberge, et l'aspirant-chef du Parti conservateur du Canada, Maxime Bernier.

Dix kilomètres de plus

Le maire de Saint-Georges, Claude Morin, s'est dit «très heureux» que ses citoyens puissent se rendre plus rapidement et sécuritairement à Québec. Mais ses yeux sont désormais tournés vers les États-Unis, où il souhaite que l'autoroute aboutisse éventuellement, tandis que ses efforts se concentrent sur un premier prolongement d'une dizaine de kilomètres qui permettrait d'éloigner les camions lourds des rues de sa ville.

«Il faut y vivre pour le voir. Tout le trafic lourd qui passe par le centre-ville nous cause des soucis importants à chaque jour. On est à risque d'accidents majeurs, a déploré M.Morin. Il aurait fallu continuer encore une dizaine de kilomètres minimum pour satisfaire les gens de Saint-Georges», a-t-il martelé.

«Un peu mou»

Le maire Morin n'a pas hésité à qualifier le discours gouvernemental sur la question d'«un peu mou». 

Le ministre des Transports a répété mercredi son engagement à étudier le projet de prolongement des voies rapides vers les États-Unis. Laurent Lessard n'a pas avancé de conclusion ni fixé d'échéancier, encore moins de budget pour les quelque 45 kilomètres restants, mais il a fait ressortir l'obligation de négocier avec le gouvernement américain pour qu'il raccorde l'éventuel tronçon à son réseau d'autoroutes. 

M. Lessard a fait valoir qu'une première étude de circulation réalisée en 2015 établit le débit entre Saint-Georges et Linière à 6000 véhicules par jour. Ce nombre diminue au fur et à mesure qu'on s'approche de la frontière américaine. 

Une autre enquête a aussi été commandée et sera réalisée au printemps afin de documenter les habitudes de déplacement sur l'autoroute 73 et dans la municipalité de Saint-Georges. «C'est un peu comme le tronçon du troisième lien. Il faut savoir qui passe, ils s'en vont où et ils font quoi. À partir de là, on regardera le type d'investissement requis par rapport au débit. Est-ce que c'est du camion, des véhicules légers? Il y a une adaptation à faire tout au long du tronçon», a fait valoir M. Lessard.

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