Des projets pour les gares de VIA Rail à Québec

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(Québec) VIA Rail investira 1,5 million $ dans la gare du Palais afin de préserver le lustre du bâtiment patrimonial nouvellement centenaire. La gare de Sainte-Foy, elle, pourrait déménager lors du remodelage de la tête des ponts, lequel doit faire une place au Service rapide par bus (SRB) et à des immeubles en hauteur.

Le gratin politique et économique de Québec était réuni à la gare principale de Québec, mercredi, pour souligner les 100 ans d'un édifice présenté comme une «institution», une «merveille architecturale», un «emblème de Québec» au même titre que le château Frontenac. 

Le président et chef de la direction de VIA Rail Canada, Yves Desjardins-Siciliano, en a profité pour annoncer la rénovation - d'ici l'automne 2017- des portes d'entrée et de la verrière du hall d'entrée ainsi que l'installation de systèmes de climatisation et d'automatisation pour un investissement total de 1,5 million $. Ce montant sera puisé à même une subvention de 34,4 millions $ du gouvernement fédéral destinée à l'amélioration des gares et des centres de maintenance dans le corridor ferroviaire Québec-Windsor. 

Au cours des 10 dernières années, VIA Rail a investi 1,2 million $ pour améliorer la fonctionnalité de la gare du Palais. Il lui en coûte environ 1 million $ par année pour l'exploiter.

Le maire de Québec, Régis Labeaume, a félicité l'entreprise pour la préservation du patrimoine urbain. «Préserver ses institutions, oui, ça peut coûter un peu plus cher, mais ça apporte beaucoup plus que constamment détruire et recommencer», a répondu Yves Siciliano-Desjardins.

Le grand patron de VIA Rail a indiqué que des changements étaient également à prévoir du côté de la gare de Sainte-Foy : «On me parle d'un développement de cette zone-là, qui est une zone passablement abandonnée. Nous, on voudrait améliorer la gare parce qu'elle est très achalandée. Avant de faire des investissements de façon temporaire, on préfère avoir un plan à long terme. C'est là-dessus qu'on planche avec la municipalité.» 

Le maire Régis Labeaume a confirmé qu'il y avait des propositions pour la gare dans les plans de réaménagement de l'entrée de la ville par les ponts Pierre-Laporte et de Québec. Lancé sous Sam Hamad, ce grand projet est ficelé depuis plus d'un an, mais n'a jamais été rendu public comme promis.

«Sitôt qu'on pourra dévoiler les plans qui sont prêts de l'aménagement du pont, on pourra s'asseoir ensemble pour discuter comment on peut déménager la gare pour que ce soit, entre autres, très payant pour vous autres, très accessible pour les citoyens et en même temps très harmonieux avec tout ce qu'on a préparé», a fait savoir le maire de Québec, qui a déjà discuté du sujet avec le nouveau ministre québécois des Transports, Laurent Lessard.

La gare du Palais, «merveille architecturale» nouvellement centenaire,... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 2.0

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La gare du Palais, «merveille architecturale» nouvellement centenaire, aura droit à une petite cure de rafraîchissement d'ici l'automne 2017. 

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

TGF contre TGV

M. Siciliano n'a pas manqué d'utiliser sa tribune pour mousser le projet de train à grande fréquence (TGF) qui relierait Québec à Montréal et par extension à Ottawa, Toronto et éventuellement Windsor. Avec une voie réservée au transport passager sur la rive nord, le nombre de départs vers la métropole triplerait pour atteindre 15 par jour tandis que le temps de transit diminuerait à 2 heures 10 minutes.

Le maire Régis Labeaume a dit admirer le plan de VIA Rail qui permettrait de tripler l'achalandage, mais répété sa préférence pour un train à grande vitesse (TGV). «Je pense que le pays est en retard sur l'Europe par exemple et même sur les États-Unis. Permettez-moi très amicalement de souhaiter que le gouvernement fédéral puisse vous inciter et vous donner les fonds pour qu'on puisse vraiment éventuellement, et je pense que c'est nécessaire, construire un TGV dans ce pays qui est né par le chemin de fer», a-t-il lancé.

«Pour commencer rapidement, vous devez utiliser les infrastructures existantes, ce qui fait un projet de trois à quatre ans. Alors qu'un train à grande vitesse vous forcerait à bâtir une infrastructure isolée du transport routier et ça prend de 10 à 12 ans. On pense qu'il est mieux de commencer tout de suite et, avec le temps, augmenter les vitesses à mesure que l'achalandage augmente», a répliqué, imperturbable, M. Desjardins-Siciliano.

Le ministre fédéral Jean-Yves Duclos et le ministre provincial François Blais, tous deux sur place, ont affiché leur préférence pour le plan étapiste de VIA Rail.

Le maire critique le CN

Le maire de Québec n'en manque pas une. La conférence de presse sur les 100 ans de la gare du Palais est devenue prétexte d'une pointe au CN, propriétaire du pont de Québec qui refuse d'investir dans une nouvelle peinture. L'ouvrage bientôt centenaire est rongé par la rouille. «Je profite de cette occasion pour remercier VIA Rail Canada, partenaire corporatif exemplaire, qui assure la préservation et la vitalité de la gare du Palais. On pourrait espérer la même chose d'autres citoyens corporatifs de Québec. J'en prends un au hasard là... Admettons le CN, hein?» a ironisé Régis Labeaume. Répondant aux questions des journalistes, il en a rajouté : «Le CN n'a pas le même respect que VIA Rail du patrimoine. C'est pas un citoyen corporatif qui est en harmonie avec les autorités locales.» Une deuxième rencontre au sommet ayant pour thème la peinture du pont de Québec est toujours prévue d'ici la fin du mois d'août. Le ministre fédéral Jean-Yves Duclos a dit mercredi qu'il était toujours à la recherche de quelques confirmations de partenaires, mais il espère respecter l'échéance.

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