Le BST veut des règles plus strictes pour les montgolfières

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Au Canada, les recommandations du BST - exprimés à plusieurs reprises depuis 2008 - ont été mises de côté.

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Morgan Lowrie
La Presse Canadienne
Montréal

Une semaine après l'accident de montgolfière ayant coûté la vie à 16 personnes au Texas, le Bureau de la sécurité des transports du Canada (BST) recommande que les mesures de contrôle imposées aux pilotes soient renforcées.

Les aéronautes qui travaillent pour des entreprises proposant des ballades en montgolfière ne sont pas soumis aux mêmes contrôles et réglementations que les pilotes d'avions et d'hélicoptères qui s'adonnent au même type d'activité commerciale, a soulevé la présidente du BST, Kathy Fox.

Les pilotes de montgolfières, pour pouvoir amener des groupes dans les cieux, doivent être en possession d'un permis spécial délivré par le ministère fédéral des Transports. Cette certification peut être obtenue par la soumission en ligne d'un formulaire dans lequel quelques informations de base doivent être fournies, a précisé Mme Fox. Une fois délivré, le document n'expire jamais.

De nombreux intervenants du milieu aux États-Unis ont demandé un resserrement des réglementations après l'écrasement du 30 juillet dernier au Texas.

Un représentant du Bureau de la sécurité des transports des États-Unis, Robert Sumwalt, avait décrié, en entrevue avec l'Associated Press, l'existence d'un déséquilibre entre les mesures de contrôle imposées aux pilotes d'avions et d'hélicoptères et celles auxquelles doivent se soumettre les aéronautes.

Au Canada, les recommandations du BST - exprimées à plusieurs reprises depuis 2008 - ont été mises de côté, a souligné Kathy Fox en entrevue avec La Presse canadienne.

Si les pilotes doivent détenir un permis individuel et passer un examen annuel, la surveillance exercée sur les entreprises n'est pas suffisante pour garantir la sécurité des voyageurs, estime Mme Fox.

«Tout est laissé entre les mains des pilotes. Je suis certaine qu'ils font de leur mieux pour avoir une conduite sans danger, mais le problème est qu'ils sont laissés à eux-mêmes.»

Le BST avait recommandé, en 2007, l'imposition de règles plus strictes. Cet appel à un resserrement des contrôles survenait dans la foulée d'une série d'accidents.

Le 11 août 2007, une montgolfière transportant 12 personnes a pris feu avant de s'écraser près de Winnipeg, faisant 7 blessés, dont trois gravement. Le carburant, du propane, s'échappait du réservoir de l'engin.

Un incident similaire s'était par la suite produit à Surrey, en Colombie-Britannique, deux semaines plus tard, causant la mort de deux personnes.

Quelques accidents survenus au Canada

  • 14 juillet 2001: Julie Boileau, la fille de 15 ans d'un organisateur du Festival de montgolfières de Gatineau est morte électrocutée lorsque l'aérostat de son père a touché des fils électriques. Son père Jean Boileau a été blessé lors de l'accident.
  • 11 août 2007: Sept personnes ont été blessées, dont trois sérieusement, lorsque la montgolfière transportant une vingtaine de passagers s'est écrasée sur une ferme au nord de Winnipeg. Les témoins ont raconté que l'aérostat avait bondi plusieurs fois avant que la nacelle ne se renverse et ne s'enflamme.
  • 24 août 2007: Deux passagers ont péri à Surrey, en Colombie-Britannique, lorsqu'un incendie de propane a éclaté dans une montgolfière qui s'apprêtait à atterrir. Les autres passagers ont sauté de la nacelle alors que la montgolfière arrivait au bout de la corde qui le maintenait relié au sol. L'aérostat s'est finalement écrasé près d'un parc de maisons mobiles.
  • 14 juillet 2010: Les passagers d'une montgolfière ont la frousse de leur vie lorsque l'aérostat prend feu au cours d'un atterrissage préventif après avoir traversé des turbulences. Le feu s'éteint de lui-même mais la montgolfière heurte des arbres au cours de son envol avant d'atterrir dans un secteur résidentiel d'Ottawa. Personne n'a été blessé.
  • 11 août 2013: Un aéronaute âgé de 27 ans aurait fait une chute de plusieurs dizaines de pieds après avoir attrapé la corde de la nacelle d'une de ses collègues qui semblait avoir des difficultés à atterrir. Maxime Trépanier était lui-même au sol lorsqu'il a voulu venir en aide de sa collègue. L'accident est survenu lors de l'International des montgolfières de Saint-Jean-sur-le-Richelieu.
Source: Bureau de la sécurité des transports du Canada, La Presse canadienne

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