Coût des vols vers Sept-Îles, un frein économique

Il n'est pas rare de payer autour de... (Collaboration spéciale Fanny Lévesque)

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Il n'est pas rare de payer autour de 1000 dollars pour un vol aller-retour de Sept-Îles vers Montréal ou Québec.

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Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) Il sera difficile de faire de Sept-Îles la plaque tournante du Plan Nord si un billet d'avion pour s'y rendre à partir de Québec coûte plus cher que d'aller à Toronto ou même à Fort Lauderdale en Floride. 

C'est précisément sur ce genre de problématique que le gouvernement entend tabler lors du «prochain» sommet sur le transport aérien régional. La réunion, dont la date n'a pas encore été arrêtée, vise à asseoir à la même table les transporteurs, ministères, entreprises et intervenants «concernés» pour améliorer l'accès aérien aux régions nordiques. 

À l'heure du déploiement du Plan Nord, «le gouvernement a besoin d'être sensibilisé sur ce que devraient être les priorités», a indiqué au Soleil le ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, aussi responsable du Plan Nord, Pierre Arcand. «Il est important à ce stade, de revoir un peu la façon dont on opère et quel rôle Québec peut jouer.»

Une invitation que n'a pas l'intention de rater le milieu économique de Sept-Îles, où le coût élevé du transport aérien est depuis longtemps décrié. «Je pense que le ministre Arcand a compris que c'est un frein pour le développement», a indiqué le commissaire aux infrastructures stratégiques de la corporation économique, Russel Tremblay. 

«Coût effrayants»

Il n'est pas rare de payer autour de 1000 dollars pour un vol aller-retour de Sept-Îles vers Montréal ou Québec. Des coûts «effrayants» que s'explique mal M. Tremblay en raison du volume de passagers, surtout une clientèle d'affaires, qui transitent vers Sept-Îles. «Nous sommes le troisième aéroport en termes d'achalandage au Québec», dit-il. 

«Ici, on a passé l'argument du manque de passagers, ça démontre qu'il y a une mauvaise foi quelque part.» Russel Tremblay montre du doigt Air Canada qui se trouve en situation «de monopole», malgré que quelques transporteurs offrent des liaisons vers les centres urbains. «Il va falloir développer l'aérien, à des prix conséquents», martèle-t-il.

«Il va falloir développer l'aérien, à des prix conséquents.»


Québec voit dans les préoccupations régionales «l'intérêt de se parler» rapidement. «C'est [un exercice] qui est dû pour se faire, dans mon livre à moi», souligne le ministre Arcand. «Il faut avoir une vision beaucoup plus claire de ce qui est prioritaire pour les régions», notamment avec la reprise espérée du marché du fer. 

Déjà, il assure qu'Air Canada sera invitée à la table, comme les autres. «Ce n'est pas une question ici de faire un procès», avertit le ministre. «C'est une question de regarder les opportunités. [...] Il faut qu'il y ait de la compétition, il y a des joueurs qui desservent Sept-Îles, mais est-ce suffisant? Que doit-on faire pour améliorer le service?»

Tous les scénarios seront scrutés, ajoute M. Arcand. «Est-ce qu'on peut travailler ensemble? Est-ce que le gouvernement peut apporter une aide, via un projet-pilote par exemple?» cite-t-il. «Dans le fond, c'est de dire par où on commence». Le financement des infrastructures aéroportuaires en région sera aussi à l'ordre du jour. 

Le sommet sur le transport aérien pourrait avoir lieu en marge d'une rencontre de l'Assemblée des partenaires du Plan Nord, à l'automne ou au printemps 2017, estime M. Arcand. Le ministère de l'Énergie et des Ressources naturelles et celui des Transports, de la Mobilité durable et de l'Électrification des transports piloteront l'événement.

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