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L'aéroport plus gros, mais moins taxé

L'Aéroport Jean-Lesage calculera dorénavant son dû à la... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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L'Aéroport Jean-Lesage calculera dorénavant son dû à la Ville par passager, et non en s'appuyant sur l'évaluation foncière. Une nouvelle qui tombe à point puisque les projets en cours doubleront sa superficie.

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) L'aéroport de Québec profitera du statut de capitale nationale accordé à la Ville de Québec. Le calcul de ses en-lieu de taxes se fera bientôt sur une base «par passager» au lieu de s'appuyer sur l'évaluation foncière. Cela au moment où son principal bâtiment s'apprête à doubler de superficie et donc de valeur.

Aéroport de Québec inc. (AQi), la société à but non lucratif qui gère l'aéroport international Jean-Lesage, a mandaté Luc Ouellet, du cabinet de relations publiques National, pour représenter ses intérêts auprès du ministère des Affaires municipales et de l'Occupation du territoire (MAMOT). 

L'organisation voulait profiter du projet de loi 83 modifiant diverses dispositions législatives en matière municipale pour que ses paiements en remplacement d'impôts (PERI) - l'équivalent des paiements tenant lieu de taxes dans le langage provincial - soient désormais calculés en fonction du nombre de passagers qui y transitent. 

«Le tout dans le but d'attirer de nouveaux transporteurs et d'augmenter l'achalandage afin de contribuer davantage à la prospérité économique de notre région et même de la province», était-il précisé dans l'inscription au registre des lobbyistes. 

C'est finalement en marge du dépôt du projet de loi 109 sur le statut de capitale nationale que le gouvernement du Québec s'est engagé à revoir la formule de calcul. «La formule désavantageuse qui prévaut actuellement à Québec avec les PERI était incompatible avec l'élan que l'aéroport international Jean-Lesage de Québec cherche à se donner. Cette situation empêchait AQi de se battre à armes égales», a commenté mercredi Gaëtan Gagné, président de l'organisation, dans un communiqué de presse.

Le directeur des communications, Mathieu Claise, précise que les aéroports du Canada anglais paient leur dû aux municipalités en fonction du nombre de passagers, ce qui leur vaut une facture bien moindre. Par exemple, Québec débourserait six fois plus qu'Halifax, qui accueille pourtant deux fois plus de passagers. 

Pour 2015, l'aéroport de Québec et ses occupants ont payé l'équivalent de 3 666 731 $ de taxes à la Ville de Québec pour une valeur foncière de 129 997 307 $, terrains et bâtiments inclus. L'ouverture du stationnement étagé, du bâtiment des services aéroportuaires, du centre de services combinés et l'agrandissement de la jetée ont entraîné une augmentation de la facture de 997 947 $. 

Le prochain gros morceau susceptible de faire varier l'évaluation foncière est le terminal, qui doublera de superficie et donc de valeur d'ici l'an prochain. S'ajoutera ensuite le centre de prédédouanement récemment accordé par les gouvernements du Canada et des États-Unis. 

Pertes pour la ville?

Les PERI pour 2016 sont estimées à 3 692 918 $ par la Ville de Québec, mais il y a toujours des ajustements en cours d'année pour tenir compte des développements à l'aéroport ainsi que des arrivées et des départs de locataires. 

M. Claise refuse de dire combien l'aéroport espère payer désormais pour ses en-lieu de taxes. Sur la base de la comparaison avec Halifax, la perte de revenus pourrait se compter en millions de dollars pour l'administration Labeaume. «C'est trop tôt. Tout est à discuter avec le gouvernement», dit le porte-parole de l'aéroport, assurant toutefois que «tout ça va se récupérer en retombées économiques futures».

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