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Des passagers forcés de quitter leur avion à cause des travaux à l'aéroport de Québec

En raison de la diminution de la distance... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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En raison de la diminution de la distance disponible pour l'atterrissage sur les pistes, certains transporteurs doivent diminuer le poids de leurs appareils.

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(Québec) Deux transporteurs américains ont été surpris par les travaux débutés lundi sur les pistes de l'aéroport de Québec. En raison de la réduction de la distance disponible pour l'atterrissage, Delta a demandé à des passagers de débarquer de l'avion à New York pour diminuer le poids de l'appareil et United a détourné un de ses vols vers Burlington, au Vermont.

Le vol de Delta au départ de l'aéroport John F. Kennedy de New York était programmé pour 21h lundi. Avant même l'embarquement des passagers, la compagnie avait réduit sa capacité. Quelques personnes ont accepté de reporter leur départ pour Québec. 

Une fois que tout le monde a été assis, l'équipage a fait savoir que huit autres passagers devaient débarquer, malgré quelques sièges vides dans l'avion Embraer ERJ 145, qui en compte une cinquantaine. L'appareil était jugé trop lourd pour atterrir sur la piste raccourcie de l'aéroport international Jean-Lesage. 

Du 6 au 18 juin, les avions doivent se contenter de 4600 pieds de piste le jour et 4300 pieds la nuit pour atterrir, comparativement aux 9600 pieds accessibles normalement. Des travaux de pavage, de drainage et d'éclairage ont lieu à l'intersection des pistes principale et secondaire. L'an prochain, le reste de la principale fera l'objet d'une réfection. 

Un dédommagement a été offert aux clients de Delta, assorti d'une menace de ne pas décoller si la réduction de poids n'était pas atteinte, nous a raconté un voyageur. L'objectif a été atteint après plusieurs minutes d'hésitation. Comme si ce n'était pas assez, la plupart des bagages ont aussi été laissés à New York, compliquant la vie des voyageurs à leur arrivée à Québec. 

Quant au vol d'United, il devait arriver lundi après-midi de Newark, aéroport desservant la région new-yorkaise à partir du New Jersey. Selon Mathieu Claise, directeur des communications de l'aéroport de Québec, il a été dérouté vers Burlington «après une mauvaise interprétation des données fournies au pilote par la compagnie aérienne». Comme l'appareil était requis ailleurs, un autre vol a été affrété pour ramener les passagers à Québec mardi matin. 

M. Claise a indiqué que les compagnies aériennes ont été informées au printemps 2015 des dates et de la nature des travaux réalisés sur les pistes. Des rappels ont été faits «de façon constante» depuis. Il appartient donc aux transporteurs d'ajuster leurs opérations en conséquence. 

Delta savait

Un porte-parole de Delta a confirmé que la compagnie américaine était au courant du dérangement et qu'elle s'y est préparée. Selon ses dires, ce sont les conditions météorologiques instables, notamment une pression barométrique beaucoup plus basse qu'à l'accoutumée à Québec, qui ont obligé la compagnie à stocker plus de carburant, au cas où il aurait été impossible de se poser dans la région. Tenant compte de la piste plus courte, il lui a donc fallu ajuster sa charge en retirant des passagers et des bagages. 

Le mot de la fin revient toujours au pilote, qui ultimement décide à quel poids et sur quelle distance il est à l'aise d'atterrir. Des notes aux pilotes, qu'ils ont l'obligation de consulter avant de partir, détaillent les contraintes actuelles dans la capitale québécoise.

Environ 70 vols sont affectés par les travaux en cours, surtout ceux effectués par des Airbus 310 et 330 vers le Sud et l'Europe. Les vols domestiques et transfrontaliers se poursuivent donc normalement puisqu'ils nécessitent de plus petits appareils. «On a eu aucun autre problème avec aucune autre compagnie», assure le directeur des communications de l'aéroport.

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