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Daoust privilégie des bus électriques et québécois pour le futur SRB

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En plus des moteurs hybrides évoqués par le maire Régis Labeaume pour propulser le futur Service rapide par bus, une alimentation entièrement électrique à recharge rapide, de type «biberonnage», est envisagée.

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(Québec) Le ministre des Transports, Jacques Daoust, privilégie des autobus électriques et québécois pour le futur service rapide par bus (SRB) de Québec et de Lévis.

En commission parlementaire, jeudi, M. Daoust a livré un plaidoyer en faveur du «génie québécois» et plus particulièrement celui du fabricant NovaBus. Il répondait alors à la porte-parole de l'opposition officielle en matière de transports, la péquiste Martine Ouellet, qui craignait un engouement pour des produits étrangers.

Rappelant le programme de développement d'un autobus électrique urbain de 73 millions$, lancé du temps de Jean Charest, le ministre Daoust s'est dit persuadé d'en récolter les fruits avant l'inauguration du SRB et de voir des véhicules québécois rouler dans le corridor rapide de 43 kilomètres planifié à Québec et à Lévis.

Alors que le Réseau de transport de la Capitale (RTC) vient d'obtenir une dérogation pour l'achat de midibus hybrides européens, M. Daoust a prévenu qu'il n'était pas dans cet état d'esprit pour le futur. «Il va falloir qu'on vive à l'intérieur des normes de compétitivité normales», a-t-il indiqué, en référence aux règles de contenu canadien. «Il faut mesurer la qualité. Je n'irai pas que sur le prix. Vous pouvez m'en vendre un qui est pas cher, mais qui est pas bon», a-t-il ajouté.

Quant au mode d'alimentation de ces autobus «conçus et développés chez nous», M. Daoust pense qu'il doit être électrique. «Je peux pas dire que je vais faire le SRB, pis je vais mettre des autobus au diesel là-dessus tout le temps, pis ça va être ça l'histoire. Il faut qu'on arrive à électrifier ça. Si on n'impose pas collectivement les modèles, il ne faut pas s'attendre qu'individuellement, ça se produise» a-t-il fait valoir.

Les études d'avant-projet du SRB doivent permettre de déterminer des technologies pour électrifier «à court ou moyen terme» le long réseau couvrant les deux rives en passant par le pont de Québec.

labeaume regarde vers la Belgique

Le maire de Québec, Régis Labeaume, a parlé jusqu'à maintenant de bus hybrides pour le SRB et ne cache pas son intérêt pour les doubles articulés produits par Van Hool, en Belgique. C'est la même entreprise, visitée par le maire en 2014, qui fournira les midibus attendus pour 2018.

Lors de l'annonce, le mois dernier, M. Labeaume plaidait pour une saine concurrence. «Quand tu as un marché captif où les sociétés de transport doivent absolument acheter tes produits, tu peux t'assoupir d'un point de vue corporatif. En ouvrant le marché, ça va challenger NovaBus et peut-être que finalement dans deux ans, ils vont sortir les nouveaux produits dont on a besoin», avait-il analysé.

Le ministre québécois des Transports a par ailleurs interpellé le gouvernement fédéral, jeudi, lui demandant de donner rapidement et publiquement son appui au SRB, érigé au rang de priorité par le gouvernement Couillard.

«On leur a fait une demande bien spécifique et on a bien hâte qu'ils nous répondent», a insisté M. Daoust, qui espère avoir des nouvelles aussi tôt qu'en mai. En attendant, il refuse de donner un ordre de grandeur de la contribution québécoise au financement du projet, estimé à un peu plus d'un milliard de dollars, puisqu'il faudra s'arrimer avec Ottawa.

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