Rue du Pont: les cyclistes voudraient rassurer les commerçants

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À 24 heures d'avis, les instigateurs de la page Facebook «Je magasine à vélo dans St-Roch» ont organisé samedi un premier rassemblement de cyclistes pour supporter le projet de piste cyclable dans Saint-Roch.

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) L'idée de transformer la rue du Pont en sens unique pour aménager un lien cyclable nord-sud plaît énormément aux cyclistes. Ceux-ci voudraient maintenant rassurer les commerçants qui semblent craintifs par rapport à ce projet de la Ville de Québec.

Lundi, l'organisme Accès transports viables a annoncé avoir recueilli en trois jours les noms de plus de 600 personnes qui appuient le projet et qui, majoritairement, indiquent qu'ils iront dorénavant magasiner dans Saint-Roch, ou alors qu'ils s'y rendront plus souvent si le lien cyclable prend forme.

«Ce n'est pas un sondage scientifique, il a été diffusé sur notre réseau et 79 % des répondants sont des piétons ou des cyclistes. Cependant, l'enthousiasme des répondants est palpable et le message qu'ils veulent envoyer est on ne peut plus clair : la réalisation de ce lien cyclable n'est pas un frein, mais un incitatif à visiter la rue Saint-Joseph Est», indique Étienne Grandmont, directeur général d'Accès transports viables.

Plus de 68 % des répondants au sondage ont dit fréquenter la rue Saint-Joseph pour le magasinage et plus de 61 % pour aller dans un restaurant ou un bar. Près de 36 % ont dit y aller tous les jours et 65 % plusieurs fois par semaine à pied ou à vélo.

À quelques jours d'une rencontre entre la Ville de Québec et la Société de développement commercial de Saint-Roch, les cyclistes souhaiteraient montrer aux commerçants les avantages que comporterait pour eux le projet de lien cyclable.

Les cyclistes pourront circuler dans les deux sens... (Maquette fournie par la ville de Québec) - image 2.0

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Les cyclistes pourront circuler dans les deux sens sur la piste cyclable.

Maquette fournie par la ville de Québec

Impact positif

M. Grandmont insiste d'ailleurs sur le fait que plusieurs villes qui ont installé des aménagements cyclables sur des artères commerciales ont vu le chiffre d'affaires des commerçants augmenter, citant entre autres New York, Portland, Seattle, Dublin et Toronto. «Ces villes l'ont expérimenté et ont prouvé que les aménagements cyclables étaient bons pour le commerce.»

Quant à Martial Van Neste, président de la Table de concertation vélo des conseils de quartier, il croit que les commerçants frileux par rapport au projet surestiment le nombre de clients automobilistes et sous-estiment du même coup le nombre de leurs clients cyclistes.

«Nous ne voulons pas nous placer en confrontation avec les commerçants, nous voulons y aller de façon positive», a expliqué celui qui a lancé il y a quelques jours la page Facebook «Je magasine à vélo dans St-Roch», à laquelle plus de 200 utilisateurs du réseau social ont déjà adhéré.

Vélo utilitaire

«Le projet de lien cyclable est très stimulant car c'est un premier jalon pour le développement d'un réseau pour le vélo utilitaire à Québec et que du Pont est une artère importante pour permettre aux gens de Limoilou de se rendre dans Saint-Roch. Oui, les gens magasinent à vélo et ils le feraient davantage si l'accès était amélioré», explique M. Van Neste.

La diversité de la clientèle serait également bonifiée, selon Étienne Grandmont. «Le profil type du cycliste utilitaire est un homme de 20 à 35 ans. Par contre, lorsqu'on ajoute des aménagements sécuritaires comme le prévoit le projet, on voit non seulement augmenter le nombre de cyclistes, mais aussi celui des femmes cyclistes.»

«Moi, j'y vais, mais mon épouse ne veut rien savoir d'aller dans Saint-Roch en vélo. C'est ce qui arrivera si on ne sécurise pas le secteur pour les vélos : les cyclistes resteront sur la piste cyclable de la rivière Saint-Charles et n'entreront pas dans le quartier», reprend Martial Van Neste.

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