Projet de sens unique et de lien cyclable sur la rue du Pont

C'est le tronçon de la rue du Pont... (Maquette fournie par la Ville de Québec)

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C'est le tronçon de la rue du Pont entre la rue du Prince-Édouard et le boulevard Charest qui deviendrait un sens unique vers le sud, donc de Limoilou vers Saint-Roch.

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(Québec) La Ville de Québec projette de transformer en sens unique la rue du Pont afin de permettre l'aménagement d'un lien cyclable nord-sud reliant les quartiers Limoilou et Saint-Roch et menant vers la haute ville. Tandis que les cyclistes se réjouissent, plusieurs commerçants du secteur rejettent le plan, qui compliquerait selon eux la circulation automobile dans le centre-ville. 

C'est le tronçon de la rue du Pont entre la rue du Prince-Édouard et le boulevard Charest qui deviendrait un sens unique vers le sud, donc de Limoilou vers Saint-Roch. Les espaces de stationnement seraient conservés et deux bandes cyclables avec marquage au sol et bollards seraient aménagés de part et d'autre de la voie de circulation pour les automobiles. 

Au nord, le lien cyclable se prolongerait de la même façon sur la 3e Avenue, sans toutefois nécessiter de changement à la circulation automobile. Au sud, il se rendrait jusqu'à la rue Saint-Vallier et à l'escalier Lépine, près de l'ancien complexe funéraire Lépine-Cloutier, qui abrite maintenant les Ateliers du Réacteur. 

«Parcours naturel» des cyclistes

Le projet a été présenté la semaine dernière aux conseils de quartier de Lairet, Vieux-Limoilou et Saint-Roch. La Ville de Québec a plaidé devant une cinquantaine de personnes que cet itinéraire suivait le «parcours naturel» des cyclistes utilitaires, rapporte la porte-parole Mireille Plamondon. «Il y avait des gens très satisfaits et d'autres qui s'inquiétaient que l'accès au quartier Saint-Roch soit réduit», relate-t-elle. 

Philippe Desmarais, président des studios EZI ayant pignon sur la rue du Pont, a assisté à cette soirée d'information. Selon lui, le plan présenté est «complètement ridicule». «S'ils veulent tuer le quartier, c'est comme ça qu'il faut s'y prendre», dit celui qui réside aussi dans le secteur. 

Affirmant comprendre les revendications des cyclistes pour de meilleures pistes cyclables, il propose d'en aménager une un peu plus à l'ouest, sur la rue du Parvis par exemple, pour préserver la seule rue du coin où il est permis de circuler dans les deux sens. «Ils arriveraient dans le centre et auraient accès à du stationnement», plaide-t-il. 

Denis Goulet, propriétaire de Denis Musique, est tout aussi catastrophé. «C'est insensé. L'accès des autos, c'est déjà un problème. Moi, j'ai des clients à tous les jours qui me disent qu'ils sont passés trois fois devant le magasin avant de trouver un stationnement», raconte-t-il. 

Rageant déjà contre l'interdiction de tourner à gauche sur du Pont pour les voitures circulant en direction est sur Charest, M. Goulet ne peut imaginer qu'il n'y ait plus d'accès à partir de ce grand boulevard. Lui aussi plaide pour un déplacement du lien cyclable vers l'ouest. 

La Société de développement commercial (SDC) de Saint-Roch a préféré mardi réserver ses commentaires. Elle commentera après une rencontre prévue entre la Ville et les commerçants la semaine prochaine. 

De l'autre côté, les partisans du vélo sont enthousiastes. «C'est un axe direct. Ça fait plusieurs années qu'on le réclame», applaudit Étienne Grandmont, directeur général d'Accès transports viables. Ce dernier rappelle que les cyclistes ont tendance à opter pour le chemin le plus court. «Si on se déplace sur du Parvis ou Monseigneur-Gauvreau, ce n'est pas vrai que les gens vont le prendre», dit-il. 

Quant au trajet naturel de la rue du Pont, «ce n'est pas tout le monde qui s'y sent à l'aise et en sécurité parce que c'est trop étroit», d'où la nécessité du sens unique, selon M. Grandmont. Il assure être très préoccupé par le sort des commerçants et croit que les nouveaux aménagements pourraient leur permettre d'augmenter leur chiffre d'affaires, comme cela s'est vu dans plusieurs autres villes ayant fait le pari du vélo.

Martial Van Neste, président de la Table de concertation vélo des conseils de quartier, pense aussi que des clients fidèles sur deux roues valent mieux pour Saint-Roch qu'une clientèle en auto «si fragile qu'elle n'y va plus pour un sens unique». Il applaudit par ailleurs le nouvel axe nord-sud qui, a-t-il entendu, est configuré pour être entretenu même l'hiver et pourrait donc éventuellement permettre la pratique du vélo à l'année.

Les cyclistes se sont montrés enthousiastes au projet... (Le Soleil, Patrice Laroche) - image 2.0

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Les cyclistes se sont montrés enthousiastes au projet de sens unique sur la rue du Pont, contrairement aux commerçants interrogés.

Le Soleil, Patrice Laroche

D'autres options étudiées

La Ville de Québec a accepté d'évaluer d'autres options que la transformation de la rue du Pont en sens unique vers le sud après consultation des citoyens. Il a notamment été proposé de faire le sens unique dans l'autre sens, donc vers le nord, afin de conserver l'accès au quartier Saint-Roch par le boulevard Charest. Mireille Plamondon précise par contre que les relevés de circulation indiquent que le trafic en provenance de Limoilou est plus important. D'autres ont suggéré que le sens unique de la rue de la Chapelle soit inversé pour offrir une nouvelle porte d'entrée vers le nord. L'idée de retirer les stationnements n'est pas populaire car les commerçants en ont besoin, dit la porte-parole de la Ville. Celle de déplacer le lien cyclable à l'ouest demande réflexion car elle va à l'encontre du «parcours naturel» des cyclistes. Le fruit des dernières analyses sera livré aux commerçants la semaine prochaine. 

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