Train à grande fréquence à Québec: «On a fait un grand pas»

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Le projet de train à grande fréquence de VIA Rail prévoit un corridor ferroviaire réservé aux trains de passagers pour le nombre et la vitesse des liaisons entre les grandes villes le long de son tracé.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) «On a fait un grand pas.» L'ouverture démontrée par Via Rail après la sortie publique des gens d'affaires de Québec a plu au président de la Chambre de commerce, Alain Aubut. Mais pas question de trop se réjouir tant que la capitale ne sera pas officiellement incluse dans le premier tracé du train à grande fréquence (TGF).

«Une conférence téléphonique est prévue la semaine prochaine. C'est au moins quelque chose de concret. Mais on demeure toujours prudents tant qu'il n'y aura pas de confirmation», a affirmé M. Aubut dimanche au Soleil.

«On met de la pression depuis le mois de décembre», a relaté celui qui, vendredi, a interpellé le transporteur ferroviaire dans une lettre ouverte signée par 22 représentants de la communauté d'affaires et d'institutions de la région de Québec.

Alors que le projet de TGF sera bientôt présenté au gouvernement canadien, les signataires demandaient à voir le corridor Montréal-Québec inclus dans l'itinéraire Montréal-Ottawa-Toronto.

Or, le soir même, Via Rail a fait parvenir au Soleil un courriel dans lequel elle fait preuve d'ouverture. «Le projet de voies dédiées, tel que nous l'avons développé, a le potentiel de transformer les habitudes de transport des Canadiens, particulièrement ceux qui se déplacent dans le corridor le plus densément peuplé, soit entre Québec et Windsor. Nous avons envisagé de commencer à le déployer entre Montréal, Ottawa et Toronto, mais il serait tout à fait possible d'inclure d'autres villes, incluant Québec, dès la phase initiale», a écrit le porte-parole de la société d'État, Malcolm Andrews, vendredi.

Appuis importants

La sortie de ces gens d'affaires avait aussi rapidement été appuyée par les élus comme le maire de Québec Régis Labeaume, qui avait déjà fait part de son soutien en décembre.

«Probablement que la lettre a joué. Elle montre la mobilisation de la communauté d'affaires, politique. C'est l'affaire de tout le monde», a poursuivi Alain Aubut dimanche.

La semaine dernière, le ministre provincial responsable de la région, Sam Hamad, a aussi envoyé une lettre officielle au ministre fédéral des Transports, Marc Garneau.

La lettre de M. Hamad était cosignée par son collègue des Transports, Jacques Daoust. Les deux élus insistent sur l'importance du tronçon Montréal-Québec. Ils parlent aussi de la précédente collaboration du Québec et de l'Ontario pour le train rapide.

Dimanche, Alain Aubut s'est réjoui de l'appui du gouvernement du Québec par l'entremise de ces «joueurs importants» que sont les ministres Hamad et Daoust.

«On ne lâchera pas tant et aussi longtemps qu'on n'aura pas la certitude que Québec fait partie de la phase 1», a martelé M. Aubut.

Le président de la Chambre de commerce de Québec n'a pas précisé quel jour la conférence téléphonique aura lieu, mais il promet de tenir la population informée des développements.

«C'est clair qu'on ne se gênera pas pour faire part de notre bonheur ou de notre déception», a-t-il mentionné. On va attendre de voir c'est quoi, mais on va donner une suite publique.»

Estimé à 4 milliards $, le projet de TGF, privilégié au train à grande vitesse (TGV), prévoit la un corridor ferroviaire réservé aux trains de passagers pour le nombre et la vitesse des liaisons entre les grandes villes comprises le long de son tracé.

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