Le traversier neuf F.-A.-Gauthier encore brisé!

Le nouveau traversier, le F.-A.-Gauthier, est resté paralysé... (Collaboration spéciale, Johanne Fourneir)

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Le nouveau traversier, le F.-A.-Gauthier, est resté paralysé au port de Matane pour une troisième fois en un mois à cause d'un bris majeur.

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Matane) Le nouveau traversier F.-A.-Gauthier, mis en service en juillet, est demeuré à quai dimanche soir et lundi avant-midi pour une troisième fois en un mois à cause d'un bris majeur. Dimanche, la Société des traversiers a offert gracieusement le transport en autocar, ce qui a représenté un détour de 800 km aux passagers.

Le nouveau traversier NM F.-A.-Gauthier, qui relie Matane... (PHOTOS COLLABORATION SPÉCIALE JOHANNE FOURNIER) - image 1.0

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Le nouveau traversier NM F.-A.-Gauthier, qui relie Matane à la Côte-Nord, a été construit au chantier naval Fincantieri, en Italie.

PHOTOS COLLABORATION SPÉCIALE JOHANNE FOURNIER

L'annulation des traverses entre Matane et la Côte-Nord était due à «une anomalie détectée sur des génératrices qui occasionnait des problèmes de navigation». Pour pallier au manque de services, la Société des traversiers du Québec (STQ) a offert gratuitement le transport en autocar à partir des gares fluviales de Matane et de Baie-Comeau. Les passagers ont donc dû parcourir la distance entre Matane et Baie-Comeau ou l'inverse en passant par Québec, ce qui leur a pris plus de neuf heures en autobus, au lieu des 2 heures et demie habituelles en bateau. Partis en soirée, les passagers sont arrivés à destination aux petites heures du matin. «Une vingtaine de clients se sont prévalus du service», indique la directrice des communications de la STQ, Maryse Brodeur.

Lundi avant-midi, le navire amiral de la STQ était toujours immobilisé au quai de Matane. Les deux traversées prévues à 8h et 11h ont aussi été annulées. Cette fois, la société d'État n'a offert aucune solution de rechange. Les passagers ont dû se résigner à attendre que le service reprenne à 14h30 en partance du port de Matane vers Baie-Comeau, soit avec une demi-heure de retard sur son horaire habituel. «L'horaire régulier reprendra pour les prochaines traversées», assure Mme Brodeur.

Avant de pouvoir remettre les moteurs en marche, la STQ a dû obtenir des autorisations du manufacturier qui a fabriqué les génératrices. Mais, comme celui-ci est européen, le décalage horaire explique le long délai avant que le traversier n'ait pu larguer les amarres. «Des gens de la STQ ont communiqué avec le manufacturier cette nuit, à 2h du matin, afin d'obtenir les informations dont ils avaient besoin», raconte Maryse Brodeur. 

C'est la troisième fois en un mois que les traverses ont dû être annulées. Le bateau était également resté amarré au quai de Matane toute la journée du 9 janvier pour changer un joint d'étanchéité de la porte d'embarquement des véhicules.

Le F.-A.-Gauthier a été construit au chantier italien Fincantieri au coût de 175 millions $. À l'issue d'une enquête journalistique, de demandes d'accès à l'information et d'informations exclusives, Le Soleil avait révélé, dans sa livraison du 26 janvier, 128 anomalies, bris et ajustements de diverses natures. La porte-parole de la STQ assure que toutes les réparations sont aux frais du constructeur naval, dans le cadre de sa garantie qui est valide jusqu'à la fin avril.

Maryse Brodeur ignore toujours la date à laquelle le traversier devra entrer en cale sèche pour des réparations et un entretien, toujours aux frais du chantier maritime italien. «Ce sera ce printemps», se résume-t-elle à dire. Elle ne peut non plus confirmer quel sera le bateau qui pourra le remplacer pendant les trois semaines prévues à l'échéancier des travaux requis.

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