Pont de Québec: loin d'une entente sur la peinture

Le dossier de la restauration du pont de... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Le dossier de la restauration du pont de Québec n'a pas été abordé par les actionnaires du CN réunis mardi à Memphis.

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(Québec) Il y a eu une rencontre, mais pas de négociation pour une nouvelle peinture pour le pont de Québec, jeudi. Les gouvernements se donnent un mois pour réviser l'estimation de coûts de 400 millions $ avancée par le CN. Le propriétaire de la structure fournira ses calculs, mais maintient qu'il n'investira pas le moindre sou dans une peinture.

Les adjectifs ne manquaient pas pour qualifier la première discussion entre le fédéral, le provincial, le municipal et le CN, une promesse libérale faite en campagne électorale. Elle a été tour à tour «bonne, franche, ouverte, historique et pleine de confiance» dans la bouche des ministres, des maires et des hommes d'affaires.

Après la présentation faite par le CN, le ministre canadien des Transports, Marc Garneau, s'est dit convaincu que le pont est sécuritaire. «Le pont est bien bâti, le pont est bien entretenu par CN et aussi Transports Québec et le pont est bien inspecté régulièrement. De ce côté-là, il n'y a pas d'inquiétude», a-t-il établi d'entrée de jeu.

Des interrogations demeurent toutefois sur l'ampleur du chantier de peinture. Le CN brandit une estimation de 350 à 400 millions $ sur 20 ans. Les gouvernements fédéral et provincial ainsi que la Ville de Québec, qui budgétaient plutôt 200 millions $, referont les calculs à partir des documents fournis par le CN. Cette tâche sera accomplie par des fonctionnaires dans le prochain mois. Une nouvelle rencontre sera organisée par la suite pour discuter des résultats.

Le CN, qui a quitté la rencontre le premier après à peine une heure de discussion, devrait être présent. Sean Finn, vice-président exécutif du CN, a répété jeudi la position de l'entreprise, à l'effet qu'elle ne paiera pas pour une peinture qualifiée d'«esthétique» et qu'elle est prête à céder le pont gratuitement.

«Si jamais un gouvernement décidait pour des fins sociales d'avoir un programme d'investissement pour assurer la valeur patrimoniale du pont, ben ils le feront et le CN se fera un grand plaisir de faciliter ces travaux-là et de fournir une expertise», a-t-il déclaré.

Le maire de Québec n'était pas offusqué. Selon Régis Labeaume, il ne fallait pas s'attendre à un changement de cap si tôt dans le processus. «Ils n'étaient pas pour vous dire qu'ils allaient payer, hein?» a-t-il lancé aux journalistes.

M. Labeaume a fait valoir que ce dossier en est un de patrimoine. «Dans une région comme Québec-Lévis, le patrimoine c'est sur le même pied que le développement économique, que les infrastructures. C'est très très très important», a-t-il martelé.

«C'est une structure patrimoniale, le pont de Québec, et une structure patrimoniale, on ne peut pas la laisser aller toute seule», a renchéri Sam Hamad, ministre responsable de la Capitale-Nationale.

Les libéraux fédéraux - qui veulent une entente sur la peinture avant le 30 juin, à défaut de quoi ils ont promis de «prendre les dispositions appropriées afin de dénouer l'impasse» - n'avaient pas de plan de match précis à présenter jeudi. Questionné sur l'investissement que le gouvernement attend du CN, le ministre Garneau a répondu: «C'est à CN de prendre cette décision, c'est leur pont.» Il n'a pas voulu dire si l'ultimatum est toujours fixé au 30 juin.

Même si elle a déjà été évoquée par le ministre Jean-Yves Duclos, la possibilité que le fédéral reprenne possession du pont de Québec a été écartée. «Nous avons indiqué que nous allions nous focaliser sur les options réalistes et que le rachat du pont de Québec par le gouvernement canadien ne faisait pas partie des options réalistes», a déclaré M. Duclos.

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