Deux mois sans atterrissage de nuit à l'aéroport de Gaspé

Les deux arrivées quotidiennes d'Air Canada, de jour,... (Photothèque Le Soleil, Geneviève Gélinas)

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Les deux arrivées quotidiennes d'Air Canada, de jour, ne seront pas perturbées, à l'aéroport de Gaspé.

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Geneviève Gélinas

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Le Soleil

(Gaspé) À partir de dimanche et pour au moins deux mois, les pilotes ne pourront plus atterrir de nuit à Gaspé, à moins d'être aux commandes d'un avion-ambulance. Raison : il manque d'observateurs météo et les formations en français pour en entraîner de nouveaux se font rares. C'est aussi le signe d'un effritement des services à l'aéroport de Gaspé, estime un observateur.

À Gaspé, un banc de brume arrivant de la mer peut modifier les conditions météo en quelques minutes. En temps normal, cinq observateurs à l'emploi d'Aeropro se relaient pour transmettre nuit et jour des informations comme la hauteur du plafond nuageux et la visibilité aux stations d'information de vol de NAV Canada.

Le départ de deux observateurs forcera Aeropro à abandonner son quart de nuit, de 22h à 6h, à partir du 17 janvier. 

«On a des candidats, mais NAV Canada n'a pas donné de formation en français depuis quelques mois», indique Aurèle Labbé, président d'Aeropro. «Ça se donne à Cornwall, en Ontario, et ça dure de six à huit semaines, poursuit M. Labbé. Envoyer des francophones à une formation en anglais, le taux de réussite est plus ou moins bon. Si la personne ne passe pas, c'est 10 000 $ à 15 000 $ au fond d'un puits.»

Aeropro demande «depuis octobre» une formation en français, indique M. Labbé. NAV Canada «va essayer de la donner le plut tôt possible, en février ou en mars», ajoute-t-il. Les nouveaux observateurs météo seront donc en poste à la mi-mars au plus tôt. Au moment d'écrire ces lignes, NAV Canada n'avait pas donné suite à nos appels.

Pour le pilote Gaston Langlais, de Gaspé, l'absence d'observateurs de nuit «est très grave, et ça s'inscrit dans le déclin des services aériens de Gaspé depuis 40 ans», dit-il.

«Pour un décollage, ce n'est pas si pire. Le pilote est au sol et il la voit, la météo. Mais il n'y a pas de vol qui va atterrir sans [observateur] météo», explique M. Langlais.

Les deux arrivées quotidiennes d'Air Canada, de jour, ne seront pas perturbées. 

Si un avion-ambulance doit atterrir de nuit, un observateur météo se déplacera à l'aéroport. «La solution retenue est déjà utilisée dans d'autres aéroports régionaux et fonctionne bien», indique la porte-parole du Centre intégré de santé et de services sociaux de la Gaspésie, Geneviève Cloutier.

Durant l'année financière 2014-2015, l'avion-ambulance a été dépêché 27 fois de nuit à Gaspé pour des transports urgents. Depuis le 1er avril, ce nombre s'est élevé à 22.

L'atterrissage d'autres types

d'avions la nuit est «très rare, peut-être une fois par mois pour un avion d'affaires ou la Sûreté du Québec», dit M. Labbé.

«Ils ont dû regarder quel était le trafic de nuit, convient Gaston Langlais. Mais ce n'est rien pour stimuler le transport aérien et ça fait de nous des citoyens de seconde zone.»

NAV Canada a fermé sa station d'information de vol de Gaspé en 1998, rappelle M. Langlais. Depuis, les observateurs de Gaspé ne parlent plus aux pilotes sur le point d'atterrir, ce qui peut poser problème dans les cas de météo changeante, estime le pilote. 

Les observateurs relaient plutôt la météo via Internet à NAV Canada à Ottawa, qui redistribue l'information à ses stations, dont celle de Mont-Joli au Bas-Saint-Laurent, en contact avec les pilotes qui approchent de Gaspé.

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