Manque criant de services de raccompagnement en Gaspésie

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Les services de l'Opération Nez rouge ne sont offerts que dans quatre secteurs : Chandler, Gaspé, Paspébiac et la Matapédia.

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Sainte-Anne-des-Monts) Faute d'une solution qui pourrait les en dissuader, encore trop de gens en état d'ébriété prennent le volant, notamment pendant la période des Fêtes. Et les Gaspésiens risquent d'être plus nombreux dans cette situation parce que la péninsule est un parent pauvre en matière de services de raccompagnement.

Pourquoi ne pas prendre un taxi, direz-vous? Les distances immenses du territoire, qui rendent le coût d'une course en taxi exorbitant, en découragent souvent plus d'un. De plus, plusieurs municipalités gaspésiennes ne disposent d'aucun service de taxi.

C'est sûrement ce qui explique que les Gaspésiens soient les champions de la conduite avec les facultés affaiblies, si l'on se fie au dernier sondage commandé par Éduc'alcool et publié en septembre. Des 2400 Gaspésiens sondés, 7 % d'entre eux avouent avoir conduit plus de six fois un véhicule alors qu'ils savaient que leur consommation était supérieure à la limite d'alcool permise. Les Gaspésiens figurent en tête de liste, la moyenne québécoise est de 1 %.

Opération Nez rouge

Les services de l'Opération Nez rouge ne sont offerts que dans quatre secteurs : Chandler, Gaspé, Paspébiac et la Matapédia. Si ces secteurs peuvent compter sur Nez rouge, certains secteurs n'ont pas cette chance. C'est le cas des MRC d'Avignon et de la Haute-Gaspésie. Par conséquent, une bonne vingtaine de municipalités s'étalant sur des centaines de kilomètres ne peuvent compter sur aucun service de raccompagnement.

Pendant que les Gaspésiens sont sept fois plus nombreux à conduire sous l'effet de l'alcool que l'ensemble des Québécois, un changement de mentalité s'opère au Québec. Le fondateur de l'Opération Nez rouge, qui a assuré la présidence de la Table québécoise sur la sécurité routière au cours des dix dernières années, s'en réjouit. «C'est de plus en plus socialement inacceptable de conduire avec les facultés affaiblies, constate Jean-Marie De Koninck. Aujourd'hui, c'est clair pour les gens que c'est criminel.»

Selon lui, les jeunes sont les plus grands utilisateurs du concept de chauffeur désigné. «On voit souvent quatre jeunes qui sortent ensemble et il y en a un qui se "sacrifie" pour ne pas prendre de boisson pour conduire les autres, indique-t-il. C'est rare qu'on voie ça chez quatre adultes.»

Taxi Porlier à Gaspé

Bien que certains secteurs de la Gaspésie soient desservis par l'Opération Nez rouge, il n'en demeure pas moins que cette campagne s'étale sur une très courte période. C'est la raison pour laquelle l'entreprise Taxi Porlier de Gaspé a décidé d'offrir, à l'année, un service de raccompagnement.

Depuis environ six mois, les conducteurs en état d'ébriété peuvent appeler un taxi et un deuxième conducteur rapporte la voiture du client à bon port. Le client paie sa course de taxi et l'entreprise assume le salaire du deuxième chauffeur. À destination, le client est invité à verser un don sur une base volontaire, lequel est remis en totalité à la Fondation du Centre de santé et de services sociaux (CSSS) de la Côte-de-Gaspé. «C'est aussi notre façon de redonner à la communauté», mentionne l'adjoint à la direction de Taxi Porlier, Serge Lebreux. Selon lui, quelques-uns de ses employés qui agissent comme deuxième conducteur le font bénévolement.

«Taxi Porlier fait preuve d'une grande conscience sociale», estime le directeur de la fondation, Igor Nérisson. «Si toutes les compagnies de taxi faisaient comme Taxi Porlier, ce serait vraiment un plus pour les fondations.»

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