L'ouest de Lévis monte dans le bus

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Cet automne, la STLévis constate une hausse de son achalandage attribuée en grande partie aux nouveaux parcours vedettes.

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(Québec) La Société de transport de Lévis (STLévis) a revu la desserte dans l'ouest de la ville à temps pour la rentrée. La fréquence a été augmentée, les arrêts multipliés, et il est plus facile de voyager vers l'est. Si bien que ce ne sont pas les clients qui manquent, mais plutôt les autobus...

Le réseau de la STLévis s'appuie depuis 2011 sur les Lévisiens, des parcours à haut niveau de service équivalant aux Métrobus sur la Rive-Nord. L'an dernier, le Lévisien 2, qui dessert l'est, a été amélioré, notamment pour s'arrimer avec les départs à la traverse Québec-Lévis. Cette année, ce sont les Lévisiens 1 et 3 qui ont été repensés. 

Aux heures de pointe, le Lévisien 1 part maintenant de Saint-Étienne, suit la route des Rivières, puis le boulevard Guillaume-Couture jusqu'au Cégep de Lévis-Lauzon pour se rendre à la Traverse sans correspondance. Plusieurs écoles, établissements de santé et le siège social de Desjardins en bénéficient. 

Le Lévisien 3 relie pour sa part Saint-Étienne - et du coup Saint-Nicolas et Saint-Rédempteur - à l'Université Laval en un peu plus de 30 minutes. Le service est offert toutes les 15 minutes aux heures de pointe. 

C'est une augmentation de 26 départs quotidiens. Six cents arrêts ont été relocalisés pour favoriser les correspondances avec les lignes rapides. Des stationnements incitatifs sont aussi disponibles près des églises de Saint-Étienne et Saint-Rédempteur et au terminus Lagueux, le long de la route du même nom. 

Le maire de Lévis s'est réjoui mercredi de concrétiser une promesse électorale et d'assurer désormais «l'interconnexion» entre l'est et l'ouest de la ville. «Tous ces nouveaux circuits sont pensés en fonction de la venue du SRB [système rapide par bus]», qui agira comme «colonne vertébrale» du réseau, a-t-il indiqué. 

Gilles Lehouillier est convaincu que le transport collectif finira par être plus rapide que l'automobile, si bien que les navetteurs vont «décrocher» et sauter dans les bus pour gagner du temps. 

Déjà, cet automne, la STLévis constate une hausse de son achalandage attribuée en grande partie aux nouveaux parcours vedettes. «Les critiques qu'on a actuellement, c'est qu'on manque de capacité», admet Jean-François Carrier, directeur général. Son équipe n'a toutefois pas de marge de manoeuvre. Sur la centaine d'autobus disponibles, à peine deux ou trois restent au garage aux heures de pointe pour parer aux accidents ou aux imprévus. 

En cette rentrée, il faut aussi composer avec la congestion, les chantiers, les accidents. «On est beaucoup critiqués là-dessus, mais malheureusement, on n'a aucun contrôle», rappelle M. Carrier. 

Passage à accélérer

La STLévis entend poursuivre le développement de voies réservées, notamment sur la route des Rivières (116) vers Saint-Rédempteur, afin d'accélérer le passage des autobus. Des efforts sont aussi mis sur les stationnements incitatifs. «Les gens consomment un produit auto-autobus. Ils prennent l'autobus. Le soir quand ils reviennent, ils prennent leur voiture, ils font leurs petites courses dans le quartier et ils s'en vont chez eux», constate M. Carrier. 

«Si vous passez à l'église de Saint-Étienne, on a l'impression que c'est un retour à la pratique religieuse, mais c'est vraiment le stationnement qui est plein pour les autobus et le covoiturage», a fait remarquer mercredi le conseiller municipal de l'endroit, Mario Fortier.

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