Communications au ministère des transports : contrat de 3,3 M$ confié au privé

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Ce n'est pas la première fois que le ministère des Transports du Québec fait appel au privé pour ses besoins en communication.

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(Québec) Le ministère des Transports du Québec (MTQ) confie au secteur privé la réalisation de ses plans de communication. Il lui en coûtera 3,3 millions $ sur trois ans. Un contrat de communication d'envergure moindre avait pourtant été vertement critiqué en début d'année.

C'est le bureau de Québec de LG2 qui a remporté l'appel d'offres sur invitation lancé cet été. Trois autres firmes avaient présenté des offres.

Le montant en jeu dépasse largement le seuil des 100 000 $, au-delà duquel le gouvernement du Québec impose un appel d'offres public. Cela s'explique toutefois par le fait que LG2 avait été préalablement sélectionnée comme prestataire de services en publicité par le Centre de services partagés du Québec (CSPQ). Un appel d'offres public a été tenu à cet effet à l'été 2014. Les résultats ont été publiés plus d'une année plus tard, en même temps que le contrat en titre, le 18 août dernier.

Le plus récent contrat vise la «réalisation de diverses campagnes publicitaires et autres activités de communication pour le compte du ministère des Transports du Québec». La classification dans le système électronique d'appel d'offres (SEAO) du gouvernement du Québec précise qu'il s'agit de «services d'élaboration de plans de communication».

La direction des communications du MTQ réunit une quarantaine d'agents d'information, sans compter ceux en poste dans les bureaux régionaux. Ils définissent les stratégies de communication, diffusent l'information aux voyageurs par l'intermédiaire de Québec511, s'occupent des communications institutionnelles et répondent aux demandes des journalistes.

Le Soleil a soumis le 20 août, donc il y a un mois, des questions précises sur ce contrat - mandat, durée, répétitivité, etc. - au service des relations avec les médias du MTQ, qui devait s'arrimer à celui du CSPQ. Malgré plusieurs rappels, les réponses ne sont jamais venues.

Autre mandat critiqué

Ce n'est pas la première fois que le MTQ fait appel au privé pour ses besoins en communication.

En janvier, Le Soleil a révélé que le ministère comptait recourir à une firme de communication privée pour vendre ses grands projets routiers à la population. L'opposition à l'Assemblée nationale s'était saisie de l'affaire. Dans un contexte de restrictions budgétaires, la Coalition Avenir Québec (CAQ) jugeait «totalement ridicule et injustifié» que le Ministère débourse pour de la «communication de base» alors qu'il a plusieurs ressources à sa disposition à l'interne.

L'attachée de presse du ministère Robert Poëti avait alors laissé entendre que le contrat pourrait ne pas être donné. «Le gouvernement a annoncé le 25 novembre dernier des mesures de resserrement administratif qui demandent notamment de limiter l'octroi de contrats aux cas jugés incontournables par les ministères. Chaque mandat de communication sera donc analysé dans cet esprit de rigueur et devra être jugé essentiel», avait indiqué Valérie Rodrigue.

Le contrat a finalement été octroyé au mois de mai. Les résultats de l'appel d'offres ont été publiés le 7 juillet. C'est la firme montréalaise Octane Stratégies qui a décroché le mandat pour 219 700 $ sur trois ans. C'est moins que l'estimation à 248 000 $, mais un peu plus que l'offre du plus bas soumissionnaire à 211 600 $.

Le MTQ et le CSPQ n'ont pas davantage répondu aux questions du Soleil sur ce contrat. D'autres sources nous ont toutefois expliqué que les firmes de communication sont jugées non seulement sur le prix soumis, mais sur la qualité de leur dossier de candidature. Ce qui aurait avantagé Octane Stratégies dans ce cas-ci.

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