Québec envisage de déneiger certaines pistes cyclables en hiver

Les cyclistes qui roulent sur deux roues en... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Les cyclistes qui roulent sur deux roues en hiver pourraient avoir l'esprit plus tranquille en disposant de pistes cyclables déblayées. La Ville de Québec étudie présentement le projet.

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(Québec) La Ville de Québec considère un projet pilote de pistes cyclables accessibles à l'année. Eh oui, même l'hiver.

Le conseil de quartier de Maizerets avait fait l'an dernier la suggestion de déneiger des pistes cyclables pour encourager la pratique du vélo pendant la saison froide. La conseillère municipale Geneviève Hamelin avait trouvé l'idée suffisamment intéressante pour organiser une rencontre avec des fonctionnaires.

La Table de concertation vélo des conseils de quartier, mise en place en vue de la révision du plan directeur du réseau cyclable, milite aussi pour une utilisation à l'année des pistes cyclables. «Avec des axes "blancs", les déplacements en vélo pourraient être une véritable alternative de déplacement et limiteraient les dangers de la plus difficile coexistence des vélos avec les automobiles dans les conditions hivernales», peut-on lire dans sa déclaration de principes.

Les membres demandent à la Ville de déneiger dans un premier temps «quatre axes majeurs cyclables continus, soit deux axes est-ouest, un en Haute-Ville et l'autre en Basse-Ville, et deux axes nord-sud».

Dans une lettre datée du 1er septembre, la direction des travaux publics de la Ville de Québec informe le conseil de quartier de Maizerets que le projet pilote tombe maintenant sous la coupole du prochain plan directeur du réseau cyclable.

La ville prudente

En entrevue téléphonique au Soleil, la conseillère Hamelin prévient que ce n'est pas une garantie que le projet pilote sera réalisé et surtout pas à court terme. «C'est pas confirmé, c'est pas : "on vous fait ça cet hiver". C'est plutôt que cette étude sera faite dans le cadre du plan directeur», dit-elle. Outre les particularités du déneigement, l'administration municipale veut notamment se pencher sur la sécurité des pistes cyclables qui seraient accessibles à l'année.

Mme Hamelin rappelle que la Ville est en consultation auprès des cyclistes pour connaître leurs habitudes de déplacement. Il y a un sondage à remplir en ligne et une application mobile téléchargeable. «Il faut colliger toute cette information. Je ne pense pas que ce soit gagnant de se précipiter sans avoir toutes ces données», insiste l'élue.

Martial Van Neste, vice-­président du conseil de quartier Maizerets et président de la Table de concertation vélo, estime tout de même qu'il s'agit d'une avancée. «C'est au moins encourageant qu'ils commencent à le considérer», lance-t-il.

Celui-ci pointe quelques axes qui seraient faciles à déneiger dans l'arrondissement de La Cité-Limoilou, comme la piste cyclable du Vieux-Port et celle qui longe la rivière Saint-Charles. Les cyclistes aimeraient bien rouler aussi sur les boulevards Charest ou Laurier qui permettent de traverser facilement la ville d'est en ouest.

D'autres villes nordiques possèdent déjà un «réseau blanc», dont Montréal, Winnipeg et Oulu, en Finlande, qui fait figure de modèle. Dans la métropole québécoise, les pistes cyclables des rues Viger, Berri, Rachel et Saint-Urbain sont notamment utilisées à l'année.

Certaines villes nivellent simplement la neige, d'autres veulent voir l'asphalte, a découvert M. Van Neste en se documentant sur le Web. Québec, qui doit composer avec beaucoup de neige et de glace sur une longue période, «va devoir développer sa propre recette», pense l'adepte du vélo d'hiver.

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