Le RTC se paie une flotte d'autobus hybrides à fort prix

Le Réseau de transport de la Capitale (RTC) a présenté jeudi son nouvel autobus... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le Réseau de transport de la Capitale (RTC) a présenté jeudi son nouvel autobus hybride. Moins polluant et plus silencieux, ce modèle est aussi plus cher à l'achat. Il promet toutefois des économies de carburant de 25 %.

Le véhicule de 40 pieds, fabriqué au Québec par NovaBus, est propulsé à la fois au diesel et à l'électricité. Le moteur diesel sert en fait à alimenter la génératrice qui recharge la batterie. Il démarre quand la vitesse du bus dépasse les huit kilomètres/heures. Sous cette barre, seule l'électricité est nécessaire. Cela permet de réduire considérablement le bruit aux arrêts et de décoller en douceur.

La quantité de carburant nécessaire est également moindre. Selon les tests menés pendant les six derniers mois par le RTC et NovaBus, les économies peuvent atteindre 25 %. Les émissions de gaz à effet de serre diminuent d'autant. La mécanique est également réputée plus fiable, car le moteur est moins sollicité.

Alors qu'un autobus traditionnel au diesel coûte un peu plus de 500 000 $, l'hybride vaut 774 000 $. C'est «cher, très cher», de l'aveu même du président du RTC, Rémy Normand, néanmoins convaincu de la nécessité de moderniser le transport en commun.

«Les économies de carburant sont au rendez-vous. On ne réussira jamais à compenser l'écart, on ne se contera pas d'histoires ici aujourd'hui. Mais on pense qu'on peut compenser au moins la moitié de l'écart sur 16 ans environ», durée de vie habituelle d'un véhicule de transport en commun, a-t-il expliqué jeudi.

M. Normand prédit tout de même que la motorisation hybride deviendra la norme au Québec avant le passage au tout électrique, l'objectif ultime. Il ne saurait toutefois avancer d'échéancier, car la technologie n'est pas au point, comme en font foi les mésaventures des défunts Écolobus.

Le premier autobus hybride aux couleurs du RTC circulera dans les rues de Québec à partir du 20 juillet. Trente autres s'ajouteront au courant de l'année 2015. Une cinquantaine de véhicules supplémentaires seront mis en service dans les deux prochaines années. Ils seront affectés aux parcours les plus urbains, qui devraient générer davantage d'économies.

Des hybrides articulés sont également commandés. Ils desserviront principalement le parcours 7 en réorganisation. Enfin, l'appel d'offres public pour une trentaine de midibus, hybrides aussi, est toujours ouvert.

Confort accru

Le RTC a également mis de l'avant, jeudi, le confort accru de ses prochains bus. Chacun est équipé d'un nouveau système de climatisation permettant de déshumidifier l'air ambiant et de maintenir la température constante, soit 22 degrés Celsius l'hiver et 25 °C l'été. Les nouvelles fenêtres fixes, plus grandes et teintées, ne devraient donc plus s'embuer, en plus d'offrir un meilleur point de vue sur l'extérieur. Les hybrides offrent également davantage de places assises, 34 au lieu de 31, et plus de dégagement en hauteur. L'éclairage DEL est modulable.

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