Stratégie maritime: accueil favorable de Denise Verreault, mais à certaines conditions

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Denise Verreault de Verreault Navigation réagit positivement à la stratégie maritime de Québec, mais à condition qu'elle soit mise en pratique, qu'elle ne soit pas seulement en théorie.

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Johanne Fournier, Steeve Paradis

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Le Soleil

(Les Méchins et Baie-Comeau) «J'accueille bien cette stratégie maritime, mais il faut que ce soit mis en pratique, que ce soit pas seulement théorique», réagit la présidente et chef de la direction de Verreault Navigation des Méchins, Denise Verreault, qui réclamait depuis longtemps l'élaboration d'un tel programme.

La femme d'affaires promet d'avoir le gouvernement à l'oeil. «Il faut faire le suivi, mais sans mettre la fourche au derrière», promet-elle.

La propriétaire du chantier naval situé en Matanie salue l'intention de développer le transport maritime de courte distance. «Ça permet de réduire les gaz à effet de serre, souligne Mme Verreault. Il y a tellement de transport par camion qui brise les routes et qui pollue.»

Elle se réjouit que le développement de l'industrie maritime soit en croissance dans le monde. «Il faut le mettre en valeur, souhaite cependant Mme Verreault. Il doit y avoir de la promotion pour avoir des jeunes. Les armateurs ont de la difficulté à trouver des marins. Pourtant, ils gagnent de bons salaires.»

Denise Verreault approuve le projet de créer un centre d'urgence environnementale en mer, mais pas aux Îles-de-la-Madeleine. «C'est bien, mais il devrait être mieux positionné stratégiquement parce que s'il arrive quelque chose au Saguenay, ça va prendre du temps!»

La présidente du Chantier maritime Verreault souhaite que Québec puisse inclure des incitatifs fiscaux à l'intérieur de sa stratégie maritime afin d'encourager la construction de bateaux au Canada. «Ça aiderait l'économie, ça créerait des emplois et il y aurait plus de monde qui paierait des impôts», fait-elle remarquer.

Opinions divergentes sur la Côte-Nord

Réactions mitigées sur la Côte-Nord au dévoilement de la Stratégie maritime. Si le regroupement d'élus entrevoit la mise en place de cette stratégie avec optimisme, la CSN régionale y voit plutôt de belles paroles, sans plus. «Il y a plusieurs éléments de cette stratégie qui nous permettent d'envisager l'avenir avec espoir», a déclaré la présidente de la Conférence régionale des élus (CRÉ) de la Côte-Nord, Micheline Anctil, également mairesse de Forestville, qui est en droit de se réjouir à ce titre car sa ville est depuis la semaine dernière le port d'attache d'un nouveau caboteur, le Jean-Joseph. «Avec le développement du cabotage, on est en droite ligne avec l'esprit de la Stratégie maritime», a-t-elle lancé.

La protection accrue des mammifères marins et de leurs habitats devrait aussi devenir une bonne nouvelle économique pour la Haute-Côte-Nord, croit la mairesse, car Cacouna et le Saguenay seront concernés par cette protection. «La Haute-Côte-Nord souhaite vraiment faire la différence dans le transport maritime, notamment afin d'exploiter les ressources minières de l'arrière-pays», a ajouté Mme Anctil.

«Comme le Plan Nord, la Stratégie maritime, c'est un plan de marketing. Évidemment, on ne peut pas être contre la vertu, mais il n'y a rien de concret pour la région en termes de créations d'emploi et d'investissements là-dedans. En plus, on parle d'investissements privés», a fait valoir Guillaume Tremblay, président de la CSN Côte-Nord. À titre d'exemple, M. Tremblay a rappelé qu'il y a 10 ans, lors de la préparation du vaste projet hydroélectrique de la rivière Romaine, «on parlait de cabotage afin de transporter les équipements du chantier par bateau jusqu'à Havre-Saint-Pierre. Depuis, est-ce qu'il y a eu plus de bateaux à Havre-Saint-Pierre ? Non», a-t-il conclu.

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