Forestville, port d'attache pour le cabotage

Le Jean-Joseph, du nom du fondateur du Groupe... (Photo fournie par le Groupe Riverin Maritime)

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Le Jean-Joseph, du nom du fondateur du Groupe Riverin, est selon l'entreprise le premier caboteur à officier sur le Saint-Laurent depuis 1974.

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Steeve Paradis

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Forestville) Forestville aura enfin un navire ayant son quai comme port d'attache. Le groupe Riverin Maritime y base son tout premier bateau, le Jean-Joseph, qui offrira un nouveau service de cabotage sur le Saint-Laurent. La municipalité entend profiter de l'occasion pour s'imposer dans la future Stratégie maritime du gouvernement.

Le Jean-Joseph, d'une capacité de 3000 tonnes, d'un volume de chargement de 4250 mètres cubes et autodéchargeur, pourra sillonner le fleuve, le Saguenay et les Maritimes à peu près partout avec son tirant d'eau de cinq mètres. Le navire est équipé d'une excavatrice mobile et d'un chargeur, avec un compartiment étanche aux intempéries. Chacun de ses voyages pourrait permettre de soulager le réseau routier de 150 voyages en camion lourd.

«Il s'agit vraiment d'une belle opportunité de développement pour notre municipalité», a lancé la mairesse de la localité de 3300 habitants, Micheline Anctil, qui estime que les entreprises régionales y trouveront leur compte car elles pourront bénéficier d'un accès plus facile au transport sur le Saint-Laurent.

Mme Anctil, qui a soutenu être en contact avec quelques entreprises intéressées par cette alternative, croit que Forestville peut espérer le meilleur de cette arrivée. «On prétend que Forestville s'inscrit maintenant comme un incontournable en matière de cabotage dans le développement de la Stratégie maritime», a-t-elle ajouté.

Approvisionner les usines de béton

La première fonction du Jean-Joseph sera d'approvisionner les usines de béton du Groupe Riverin à Cacouna, Rimouski et Saint-Pascal de Kamouraska avec le sable et la pierre des carrières de Forestville, jugées de qualité supérieure, afin de faire un béton qui rencontrera les plus hauts standards. Cette matière première se trouve d'ailleurs dans le pont de la Confédération, qui relie le Nouveau-Brunswick et l'Île-du-Prince-Édouard.

«Les agrégats du côté de la Gaspésie ne sont pas à la hauteur des demandes du ministère des Transports», a signalé Réal Riverin, président du Groupe Riverin Maritime, pour qui il s'agit d'une première incursion dans le monde maritime. Riverin Maritime fait partie du Groupe Riverin, un regroupement d'entreprises fondé dans les années 20 au Saguenay.

M. Riverin a signalé que le navire, qui naviguera 10 mois par année, «rapprochera toutes les municipalités de la Côte-Nord. On est prêt à faire tout le fleuve, à transporter du vrac ou de très grosses pièces», a-t-il enchaîné. L'homme d'affaires n'a pas voulu dévoiler l'investissement de l'entreprise dans ce projet, mais il a indiqué avoir bénéficié d'une subvention de 500 000 $ de Québec pour le concrétiser.

Construit en 1991 et arrivé de Norvège, le Jean-Joseph est titulaire de tous les certificats de conformité en rapport avec la prévention de la pollution de l'eau et de l'air, assure l'entreprise. Sa consommation horaire n'est que de 160 litres de carburant.

La mairesse a profité de la présence du ministre délégué aux Transports, Jean D'Amour, pour faire du lobbying pour sa municipalité en rapport avec la Stratégie maritime. Elle lui a aussi glissé un mot pour un investissement à moyen terme sur le quai. «À court terme, tout est beau, mais le quai n'est pas jeune», a-t-elle conclu.

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