La tête du quai de Portneuf fermée pour l'été

Selon Transports Canada, l'extrémité du quai de Portneuf... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Selon Transports Canada, l'extrémité du quai de Portneuf risque de s'affaisser, faisant en sorte que ce lieu populaire sera fermé cet été. Des cadenas ont déjà été installés afin d'en bloquer l'accès.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Jugée dangereuse, l'extrémité du quai de Portneuf sera complètement fermée cet été. Les risques d'affaissement du sol sont trop élevés, selon Transports Canada. «Le gouvernement fédéral se traîne les pieds depuis trop longtemps dans ce dossier-là», se plaint Élaine Michaud, députée du NPD dans Portneuf-Jacques-Cartier.

Laissé à l'abandon depuis de nombreuses années, le quai de Portneuf est quand même prisé par les pêcheurs, de même que par les excursionnistes à pied, à vélo ou en auto, pour le panorama qu'il offre.

C'est que le quai avance dans le fleuve sur environ un kilomètre, ce qui en fait le plus long quai en eau profonde au Canada. Depuis quelques années, Transports Canada l'inspecte régulièrement et en restreint partiellement l'accès. Cette année, c'est toute la tête du quai qui sera inaccessible, bloquée par des barrières.

«C'est pas plaisant, les restrictions, mais j'aime mieux ça que quelqu'un perde la vie», commente Nelson Bédard, maire de Portneuf. Il précise toutefois que la marina et le restaurant adjacent, La perle du Saint-Laurent, restent accessibles, étant situés sur des terrains sécuritaires, qui appartiennent à la Ville.

Reste que le maire Bédard commence à s'impatienter. Il souhaite que le fédéral investisse une fois pour toutes les 15 millions $ nécessaires pour remettre en bon état le quai construit dans les années 50, afin que celui-ci retrouve une «façade d'accostage fonctionnelle».

«Je trouve ça déplorable. Depuis 2009, la Ville de Portneuf fait des démarches pour acquérir le quai, mais dans un bon état. Le seul frein ici, c'est l'inaction du gouvernement fédéral», renchérit la députée néo-démocrate.

Vision d'avenir

Une fois restauré, le quai de Portneuf pourrait devenir une véritable porte d'entrée pour la région, voire le fer de lance de l'industrie touristique. En janvier dernier, la Ville de Portneuf a publié une étude préparée par Lemay+DAA stratégies sur le potentiel de l'infrastructure.

Depuis, on rêve de créer un Carrefour des découvertes, où seraient aménagés un jardin, une plage, un coin pour les pêcheurs, de même qu'une auberge. Une navette fluviale permettrait de faire découvrir les battures aux touristes et même d'aller visiter Lotbinière, la voisine d'en face.

Les croisières fluviales sur le Saint-Laurent sont de plus en plus populaires, et la Ville espère également ne pas manquer le bateau, en devenant d'ici quelques années une escale de choix.

«Le quai, c'est des couchers de soleil absolument superbes, ça a un véritable potentiel récréotouristique», croit la députée Michaud.

****

Quais à vendre, des intéressés?

Le gouvernement fédéral mettra le quai de Portneuf en vente dans les prochaines semaines, tout comme il le fera pour 25 quais au Québec, situés en majorité sur la Côte-Nord et en Gaspésie.

Selon le nouveau programme de transfert des installations portuaires, les quais seront d'abord offerts aux provinces et aux municipalités pour une période de 60jours, puis à quiconque est intéressé pour une période de 30 jours.

Si personne ne démontre d'intérêt, les quais pourraient être cédés aux municipalités à partir de l'automne. Une étape qu'attend fébrilement le maire de Portneuf, Nelson Bédard. «Nous, on ne veut pas l'acheter, même pour 1$, parce qu'il faudrait le restaurer nous-mêmes, ce qui n'aurait pas de sens pour une petite municipalité comme la nôtre. S'il y a cession, on serait preneurs, parce que normalement, il y a des fonds qui viennent avec ça», explique-t-il.

Le processus de cession pourrait quand même prendre jusqu'à deux ans, estime-t-il.

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