Est-du-Québec: saison record pour les croisières sur le fleuve

Le Maasdam est l'un des navires qui sillonneront... (Collaboration spéciale Geneviève Gélinas)

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Le Maasdam est l'un des navires qui sillonneront le Saint-Laurent cette année.

Collaboration spéciale Geneviève Gélinas

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Steeve Paradis, et Geneviève Gélinas

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Gaspé) Québec n'est pas le seul port à battre des records de croisiéristes. Les haltes de la Gaspésie, des Îles-de-la-Madeleine et de la Côte-Nord aussi. Les ports de l'Est-du-Québec cumuleront cette année 80 escales de navires d'une capacité totale de plus de 68 000 passagers et membres d'équipage, soit une saison record.

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Croisières dans l'Est-du-Québec

Infographie Le Soleil

Lundi, le Maasdam et ses plus de 1100 passagers étaient ancrés devant Cap-aux-Meules. Ce navire constituait un départ canon pour une saison de 20 navires de croisière internationaux aux Îles. «Ce sera notre plus grosse saison et celle qui commence le plus tôt, dit Denis Bourque, chef d'Escale Îles-de-la-Madeleine. Et notre saison la plus étalée, de mai à la fin octobre.»

Le Maasdam devait aussi être le premier navire de la saison à Gaspé aujourd'hui. Mais le quai flottant où s'amarrent les navettes était toujours pris dans la glace il y a quelques jours, ce qui a forcé Escale Gaspésie à annuler. L'organisme peut se consoler avec une saison de 30 escales en vue, comparativement à 22 l'an dernier. Au total, des navires d'une capacité totale de 30 327 passagers et membres d'équipage feront escale à Gaspé et Percé en 2015.

Escale Gaspésie se réjouit que 13 des escales soient programmées au printemps et à l'été. «Traditionnellement, le Saint-Laurent est connu pour son produit couleurs d'automne. Après six années d'efforts pour positionner le printemps et l'été, les lignes de croisière sont au rendez-vous», dit Stéphane Ste-Croix, chef d'Escale Gaspésie. 

CÔTE-NORD

À Baie-Comeau, on compte 15 journées d'escale en 2015, un record. On ne verra toutefois accoster que cinq navires différents car l'un d'entre eux, le Pearl Mist et ses 210 passagers, mouillera pas moins de huit fois dans la baie des Anglais. Pour une deuxième saison, Baie-Comeau recevra des navires de croisière en été, mais la période la plus achalandée demeure septembre et octobre.

C'est une année de premières également à Havre-Saint-Pierre, l'escale la plus au nord de l'Association des croisières du Saint-Laurent, qui affiche une nette progression. «On a déjà reçu plus de navires, mais ce sera notre meilleure saison en termes de passagers», a signalé Odessa Thériault, chef d'escale de Rendez-vous Minganie, division Croisières.

Le chef-lieu de la Minganie, qui devrait être visité par 5000 croisiéristes cet été, sera le théâtre de trois escales en juin et une autre en août, là aussi une première. «D'habitude, on recevait seulement des bateaux de croisière à l'automne», a ajouté Mme Thériault. Cinq arrêts sont prévus à l'automne.

À Sept-Îles, l'année 2015 devrait être ponctuée de six escales totalisant 5200 croisiéristes. «Si on exclut 2014, c'est dans la moyenne des années précédentes», a indiqué l'adjoint au chef d'escale de Destination Sept-Îles Nakauinanu, Jean-François Otis.

En 2015, les neuf ports d'escale du Saint-Laurent (les cinq de l'Est, Québec, Montréal, Trois-Rivières et Saguenay) verront défiler 275 000 passagers, indique le directeur de l'Association des croisières du Saint-Laurent, René Trépanier. C'est plus de deux fois le nombre reçu en 2008. 

«D'ici 2020-2025, on veut doubler encore le nombre de passagers, atteindre 600 000», dit M. Trépanier. L'industrie des croisières croît de 7 % par an à l'échelle mondiale et le Saint-Laurent est «une jeune destination», fait-il valoir.

La récente popularité de l'été s'étend à tout le Saint-Laurent, confirme M. Trépanier. Treize navires seront en activité sur le Saint-Laurent cet été, comparativement à seulement trois il y a quatre ans.

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