Aux petits soins avec les canards sous Dufferin-Montmorency

Bien des précautions sont prises au cours de... (Photo Le Soleil, Erick Labbé)

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Bien des précautions sont prises au cours de la réfection d'un ponceau sous l'autoroute Dufferin-Montmorency pour ne pas nuire aux oiseaux aquatiques et aux poissons.

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(Québec) Le ministère des Transports du Québec (MTQ) débourse 3 millions $ pour refaire un ponceau en béton armé sous l'autoroute Dufferin-Montmorency sans trop déranger les oies et les canards.

Le ponceau, qui fait 5 mètres de large sur 3,5 mètres de haut, remplacera cinq tuyaux de tôle ondulée faisant chacun 1,8 mètre de diamètre. Ceux-ci ont été installés en 1976, au moment de la construction de l'autoroute sur les battures du fleuve Saint-Laurent.

Lors des marées, l'eau s'infiltre dans les conduites et remplit l'étang de la Côte, qui malgré son nom tient davantage du marais. Le plan d'eau est bordé au sud par l'autoroute Dufferin-Montmorency et au nord par le boulevard Sainte-Anne et la piste cyclable reliant Limoilou aux chutes Montmorency. Plusieurs espèces d'oiseaux aquatiques y font escale pendant la migration ou y trouvent refuge pendant l'été.

La dernière inspection générale de la structure, réalisée en novembre 2014, a révélé qu'elle était rendue au bout de sa vie utile. Le chantier de remplacement a été planifié et sera réalisé en tout respect de son importance pour la faune avienne.

D'abord, il n'est pas question de bloquer l'entrée d'eau pour changer les tuyaux. «La nouvelle structure sera construite légèrement à l'est parce qu'il faut conserver les échanges hydriques pendant les travaux», explique Guillaume Paradis, porte-parole du MTQ. D'une plus grande capacité, le prochain ponceau devrait même accélérer les échanges d'eau entre le fleuve et l'étang de la Côte.

Migration

Ensuite, le chantier sera réalisé en dehors des pics de migration des oiseaux, donc obligatoirement entre le 15 mai et le 1er septembre. Tout travail dans l'eau est également interdit entre le 1er avril et le 1er juillet puisque le secteur est propice à la fraie de plusieurs espèces de poissons.

Aussi, les travaux sur les battures devront être exécutés à marée basse. Certaines plantes rares devront être transplantées pour éviter leur destruction. Une rigoureuse gestion des déchets devra être faite. Si des sédiments bougent, ils devront être récupérés. Une fois le nouveau ponceau fonctionnel, les vieux tuyaux seront remplis et bouchés à chacune de leurs extrémités, précise M. Paradis.

Après un appel d'offres, ce chantier a été attribué à Excavations Lafontaine pour 2,6 millions $. Le MTQ a également dépensé un peu plus de 400 000 $ pour divers mandats de services professionnels.

Le sous-traitant devra penser aux automobilistes en plus des oiseaux. Des mesures de gestion de la circulation automobile sont aussi prévues au devis.

Jean Landry, directeur de l'organisme de bassins versants (OBV) Charlevoix-Montmorency, souligne que l'autoroute Dufferin-Montmorency demeure un exemple déplorable de destruction des marais en bordure du Saint-Laurent. D'où l'importance de préserver l'étang de la Côte qui, malgré ses imperfections, attire tout de même les oiseaux aquatiques.

Le nouveau ponceau pourrait constituer une amélioration, selon M. Landry. «En ce moment, quand la marée monte, l'eau du marais est déphasée par rapport au fleuve. Ça crée un débit important près des conduites et de l'érosion», explique-t-il.

Il restera tout de même le défi de la végétalisation. Le MTQ a effectué quelques plantations au nord du bassin dans les dernières années, mais cela n'apparaît pas suffisant aux yeux de l'OBV Charlevoix-Montmorency, qui espère davantage. Non seulement la biodiversité de la faune et de la flore s'en trouverait améliorée, mais le coup d'oeil serait meilleur pour les cyclistes.

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