Les midibus du RTC arriveront en retard

Le RTC doit faire cavalier seul pour trouver... (Photothèque Le Soleil)

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Le RTC doit faire cavalier seul pour trouver des fournisseurs potentiels pour ses midibus. Les villes de Mont-réal, de Saguenay et de Lévis se sont déjà montrées intéressées, mais elles n'étaient pas prêtes à aller en appel d'offres tout de suite. Toutefois, en juillet 2013, les usagers de la Société de transport du Saguenay ont pu faire l'essai du midibus Vicinity pendant une dizaine de jours (photo).

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(Québec) Ce n'est pas avant 2017, soit un an plus tard que prévu, que le Réseau de transport de la Capitale (RTC) pourra compter sur des midibus hybrides pour remplacer les Écolobus et améliorer la desserte des quartiers centraux.

L'appel d'offres en vue de l'acquisition de 32 autobus compacts de 30 pieds de long - c'est 10 de moins que les bus standards de 40 pieds - a été lancé lundi. Le document de 200 pages décrit dans le moindre détail le véhicule que recherche le RTC.

Celui-ci devra mesurer précisément entre 348 et 384 pouces (8,8 à 9,8 mètres) et être propulsé à la fois au diesel et à l'électricité. Il devra accueillir 50 passagers, dont au moins une vingtaine auront accès à des places assises en plus d'un espace pour fauteuil roulant. La fenestration doit être abondante, les planchers, surbaissés. Des caméras et un système de comptage de passagers sont inclus.

L'échéancier prévoit l'arrivée d'un premier midibus dans les 15 mois suivant la conclusion du contrat, qui n'est pas pour demain puisque l'appel d'offres se termine en mai et qu'il faudra encore faire l'analyse des soumissions.

Ce prototype sera soumis à une batterie de tests sur le terrain avant que la commande ne soit passée pour 23 autres. Un délai supplémentaire de neuf mois est donc prévu pour la première vraie livraison, ce qui nous mène dans la seconde moitié de 2017. Une option pourra être exercée pour huit autres bus.

Le RTC a toujours parlé d'inclure les midibus à sa flotte dès 2016 pour desservir les quartiers centraux, dans la foulée des Écolobus, et possiblement essaimer dans les banlieues où la clientèle est plus clairsemée. Trente millions de dollars sont d'ailleurs réservés pour les prochaines acquisitions.

«On veut se donner le temps de bien évaluer le produit», justifie Serge Carignan, directeur technique d'AVT. La société de gestion et d'acquisition de véhicules de transport, qui dessert les neuf sociétés de transport du Québec, a participé à la rédaction de l'appel d'offres avec le RTC. AVT inspectera le nouveau bus et le mettra à l'épreuve.

Peu de fournisseurs potentiels

Les fournisseurs potentiels ne sont pas légion. Deux des plus gros fabricants d'autobus canadiens, NovaBus et New Flyer, ne produisent pas de midibus hybrides, précise M. Carignan.

Des manufacturiers existent aux États-Unis et en Europe, mais ils sont soumis à l'obligation d'inclure au moins 20 % de contenu canadien dans leurs véhicules. Les soumissionnaires doivent aussi faire la preuve qu'ils ont déjà produit et mis en service des midibus hybrides en Amérique du Nord et fournir les noms et les coordonnées de leurs clients canadiens.

M. Carignan admet que la petite quantité de véhicules commandés pourrait faire hésiter les constructeurs ayant des ajustements à faire à leur produit pour percer le marché canadien. Les villes de Mont-réal, de Saguenay et de Lévis se sont déjà montrées intéressées par les midibus, mais elles n'étaient pas prêtes à aller en appel d'offres tout de suite. Le RTC est donc obligé de faire cavalier seul.

Le RTC n'a pas répondu à nos questions, mardi.

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