Pont de Québec: le CN cherche à fuir de sa responsabilité, estime Harper

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«Le gouvernement du Canada, du Québec et des municipalités ont déjà mis sur la table des fonds pour faire notre part et j'encourage le CN à faire sa part», a déclaré le leader conservateur vendredi, lors d'une sortie publique à Saint-Apollinaire.

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(Québec) Le premier ministre du Canada, Stephen Harper, estime que le CN cherche à fuir sa responsabilité de peinturer le pont de Québec en publicisant les coûts estimés de l'opération.

«Le CN continue à faire des études et faire d'autres choses pour éviter ce qui, à notre avis, est leur responsabilité, peinturer le pont. Le gouvernement du Canada, du Québec et des municipalités ont déjà mis sur la table des fonds pour faire notre part et j'encourage le CN à faire sa part», a déclaré le leader conservateur, lors d'une sortie publique à Saint-Apollinaire.

Mercredi, Le Soleil a publié les conclusions d'un rapport commandé par le CN. Les auteurs, ingénieurs chez Roche, suggèrent de réserver entre 350 et 400 millions de dollars, soit le double de l'estimation initiale, pour réaliser les travaux sur un horizon de 20 ans.

Furieux de voir la facture gonfler ainsi, le maire de Québec a décidé de commander une contre-expertise. Les gouvernements supérieurs n'ont pas été invités à contribuer au financement pour le moment, mais cette possibilité sera étudiée, selon Paul-Christian Nolin, l'attaché de presse de Régis Labeaume.

La garde rapprochée du ministre Denis Lebel, membre du gouvernement Harper, n'a pas voulu dire, hier, s'il y avait ouverture à financer une étude complémentaire. On nous a ramenés à la courte déclaration du premier ministre, qui ne répond pas à cette question.

Le ministre provincial Sam Hamad, responsable de la Capitale-Nationale, n'était pas prêt à répondre non plus. «Pour le moment, on n'a pas eu de demande. C'est normal, la Ville veut faire sa propre étude», a-t-il dit.

La Ville de Québec n'a pas déterminé encore comment elle allait faire le choix d'un sous-traitant pour estimer le coût d'une nouvelle peinture. Le maire Régis Labeaume admet qu'il ne pourra exclure Roche s'il doit faire un appel d'offres public.

Les municipalités doivent procéder par appel d'offres sur invitation pour les contrats variant entre 25 000 et 100 000 $ et par appel d'offres public au-delà de cette limite.

«Je ne peux pas exclure Roche jusqu'à la fin de leurs jours parce qu'il y a une politique d'approvisionnement. Mais disons que si j'ai la chance et que je n'ai pas besoin d'aller en appel d'offres pour l'étude de la peinture du pont, c'est certain que je ne prendrai pas cette entreprise-là», a expliqué hier le politicien, qui n'a pas idée des sommes en jeu.

La Ville de Lévis participe à la réflexion, mais n'a pas décidé encore si elle allait mettre la main dans sa poche.

«Ridicule, même risible»

M. Labeaume ne craint pas que la contre-expertise arrive au même résultat que le consultant du CN, propriétaire du pont de Québec. «Y a-tu quelqu'un qui croit sur la Terre que ça peut coûter aussi cher qu'un amphithéâtre pour peinturer un pont? Ben voyons donc!» a-t-il réagi vendredi. «Le problème de crédibilité de ces gens-là, c'est qu'ils nous balancent entre 200 et 544 millions, alors ils vont du simple au double quasiment au triple», a-t-il poursuivi, qualifiant l'exercice de «ridicule, même risible».

«Ils ont réussi. Ils voulaient mêler tout le monde, ils voulaient décrédibiliser le projet, ils voulaient faire en sorte que les gens ne pensent plus que c'est faisable. Moi, je pense qu'ils ont réussi leur opération», s'est désolé le maire Labeaume. 

Avec Annie Mathieu, Valérie Gaudreau et Simon Boivin

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