Pont de Québec: Hamad découragé par l'augmentation de la facture

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En novembre, les gouvernements fédéral (75 millions $) , provincial (23,5 millions $) et des villes de Québec (1 million $) et de Lévis (500 000 $) ont offert au transporteur ferroviaire propriétaire du pont de participer aux travaux. La facture était alors évaluée à 200 millions $.

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(Québec) Le gouvernement du Québec n'offrira pas un sou de plus pour repeindre le pont de Québec, malgré la nouvelle étude qui évalue à 400 millions $ la facture des travaux.

«C'est à la limite décourageant», a commenté le ministre responsable de la région de Québec, Sam Hamad, ce matin. «Je suis surpris de l'ampleur du montant», a-t-il ajouté.

Le Soleil a révélé mercredi matin les conclusions d'une étude de plus de 200 pages de la firme Roche, commandée par le CN, sur les coûts pour repeindre le pont : entre

236 millions $ et 544 millions $.

«C'est des chiffres d'ordre de grandeur que l'on fait avec un estimé par rapport à d'autres projets», a commenté M. Hamad, lui-même ingénieur et ancien de chez Roche. «Ça peut varier de 10 ou 15 millions $, mais il reste que c'est énorme.»

En novembre, les gouvernements fédéral (75 millions $) et provincial (23,5 millions $) et les villes de Québec (1 million $) et de Lévis (500 000 $) ont offert au transporteur ferroviaire propriétaire du pont de participer aux travaux. La facture était alors évaluée à 200 millions $.

Pour M. Hamad, il n'est pas question d'offrir plus d'argent. «C'est beaucoup d'argent dans le contexte actuel, a déclaré le ministre. On parlait avant d'un montant. Il n'y a pas d'augmentation. On ne suit pas. On a déjà pas mal mis. Et on n'était pas obligé d'en mettre.»

Son de cloche similaire pour son collègue des Transports, Robert Poëti, qui rappelle que le gouvernement du Québec investit aussi 60 millions $ sur 10 ans dans l'entretien de l'infrastructure.

«Notre offre reste la même, et elle est toujours présente, a dit M. Poëti. C'est sûr que lorsque l'on voit les montants, ce n'est rien pour encourager les gens à participer.»

Au CN d'assumer

La députée péquiste Agnès Maltais, porte-parole pour la région de Québec, maintient qu'il appartient au CN d'assumer seul la facture.

«Nous, on considère qu'en période d'austérité, ce n'est pas au gouvernement de payer pour ça. On paie en double les Québécois. Avec une partie de l'argent du fédéral et celui du Québec. Ça appartient au CN. Le fédéral a mal négocié, qu'il règle le problème.»

Le député caquiste de La Peltrie, Éric Caire, fait le parallèle avec le coût du nouvel amphithéâtre multifonctionnel. «Je suis sceptique, a noté le député. L'étude a été commandée par le CN. On est passé de 200 à 400 millions $. C'est le coût du nouveau colisée pour repeinturer un pont. Franchement. Je me demande si ce n'est pas plus une opération marketing pour dire : "On ne peut pas le faire."»

À Ottawa

L'étude de Roche a aussi rebondi jusqu'à la Chambre des communes, mercredi. Le député néo-démocrate de Louis-Hébert, Denis Blanchette, a demandé au gouvernement Harper ce qu'il savait de cette étude. «Est-ce que le ministre a parlé avec le CN depuis son annonce? Savait-il que le CN préparait une étude? Que compte-t-il faire de cette étude? Finalement, quand le ministre va-t-il enfin trouver une solution et régler le problème une fois pour toutes?»

La réponse est venue de la ministre des Transports, Lisa Raitt, qui a rappelé l'engagement du fédéral, du gouvernement du Québec et des villes de Québec et de Lévis qui ont promis 100 millions $ en demandant au CN de doubler la mise.

Avec Valérie Gaudreau

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