Harper discute du pont de Québec avec Gates

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Le pont de Québec

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(Québec) L'homme d'affaires et philanthrope Bill Gates, principal actionnaire du CN, sait maintenant que le pont de Québec est à repeinturer. Le premier ministre canadien Stephen Harper lui en a parlé, mercredi, lors d'une rencontre privée à Ottawa.

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Encore mercredi matin, le seul sujet à l'ordre du jour de la rencontre entre le premier ministre Stephen Harper et l'homme d'affaires Bill Gates était la coopération entre le Canada et la Fondation Bill & Melinda Gates pour améliorer la santé des mères, des nouveau-nés et des enfants. 

La Presse Canadienne, Adrian Wyld

«Le premier ministre a soulevé l'enjeu du pont de Québec avec M. Gates. Il lui a rappelé la position de notre gouvernement sur le sujet, qui est bien connue», a indiqué l'attaché de presse du premier ministre, en après-midi. Quelle a été la réaction de son interlocuteur? «Je ne peux pas parler pour M. Gates», a répondu Carl Vallée.

Annoncé la semaine dernière, le passage du fondateur de l'empire Microsoft dans la capitale fédérale a immédiatement suscité des espoirs dans la capitale québécoise.

En novembre, les maires de Québec et de Lévis avaient enjoint Bill Gates, dans une lettre accompagnée de photos de rouille, de mettre de la pression sur le CN pour qu'il repeinture le pont de Québec. Ils n'ont jamais reçu de réponse, pas même un accusé de réception.

Des citoyens intéressés ont aussi mis en marché des t-shirts avec la mention «Paint your bridge Bill», qui prend des airs de slogan publicitaire pour la cause. 

Le premier ministre Harper, qui a débloqué 75 millions des 100 millions de dollars mis sur la table pour une nouvelle peinture à condition que le CN en fasse autant, a signé la déclaration d'amour au pont de Québec juste avant la Saint-Valentin, sous l'oeil approbateur du maire Régis Labeaume.

Allait-il profiter de sa rencontre avec le principal actionnaire du transporteur ferroviaire pour faire avancer le dossier? Sa garde rapprochée a rapidement fait savoir qu'il n'en était pas question. Encore mercredi matin, le seul sujet à l'agenda était la coopération entre le Canada et la Fondation Bill & Melinda Gates pour améliorer la santé des mères, des nouveaux-nés et des enfants.

Lors de la période de questions, le chef de l'opposition à la Chambre des communes, Thomas Mulcair, a toutefois mis de la pression sur le gouvernement conservateur, rappelant les attentes du maire Régis Labeaume. «Est-ce que le premier ministre a l'intention de soulever le dossier du pont de Québec avec Bill Gates comme le demande le maire Labeaume? Il est grand temps que le premier ministre cesse d'induire la population en erreur et qu'il commence à enduire le pont de peinture», a lancé le néodémocrate.

Le jeu politique

M. Mulcair et le chef libéral Justin Trudeau, qui ont aussi un temps de discussion prévu avec M. Gates, ont tous deux manifesté leur intention d'aborder le dossier du pont de Québec.

Pour le député néodémocrate de Louis-Hébert, Denis Blanchette, c'est clairement le jeu politique qui a fait plier le premier ministre. «M. Mulcair, en annonçant qu'il en ferait un sujet de conversation, a forcé la main du gouvernement», croit-il.

Ce que réfute l'attaché de presse de Stephen Harper. On a dit que le sujet de la visite de M. Gates était la santé maternelle et infantile. Et c'est toujours le cas. Cela n'a pas empêché le PM de soulever l'enjeu», a écrit M. Vallée pour justifier l'évolution.

Au bureau du maire Labeaume, l'heure était aux réjouissances en fin de journée. «On apprécie au plus haut point le geste du premier ministre», a fait savoir son attaché de presse, Paul-Christian Nolin. «Si Bill Gates n'avait pas entendu parler de nous avec la lettre, je crois que maintenant il est un peu plus sensibilisé au dossier», s'est-il réjoui.

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