La Caisse de dépôt considérera les projets de Québec en transport collectif

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Christian Dubé, vice-président de la Caisse de dépôt, s'est dit ouvert à l'idée que l'organisme finance un projet de transport à Québec, tel le tramway.

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(Québec) La Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) est loin de fermer la porte au financement d'un nouveau système de transport collectif lourd dans la capitale.

Christian Dubé, premier vice-président Québec de la Caisse, a expliqué jeudi au Soleil que les projets de Québec seraient considérés au même titre que ceux de Montréal et de toute la province, mais qu'il fallait d'abord officialiser et tester le partenariat avec le gouvernement du Québec annoncé cette semaine.

C'est le provincial qui a choisi de s'attaquer d'abord au système léger sur rail du pont Champlain et au train de l'ouest de Montréal, des projets jugés plus mûrs et plus urgents, avec un bon potentiel de retour sur l'investissement.

Selon M. Dubé, il faudra compter de 12 à 18 mois pour procéder aux ajustements législatifs requis et faire l'analyse de ces dossiers prioritaires. Il ne serait «pas réaliste» d'étudier le cas de Québec en même temps. «Ma grand-mère disait : "Qui trop embrasse mal étreint"», lance celui qui a été député de Lévis.

Il fait valoir que ce délai donnera le temps à la grande région de Québec d'approfondir sa réflexion sur le tramway ou un service rapide par bus - la publication de l'étude de faisabilité est imminente - et de plaider son dossier auprès du gouvernement si la formule est jugée intéressante.

«On doit avoir une idée des dollars» en jeu, souligne M. Dubé. Une fois les chiffres sur la table, la Caisse s'engage à préparer «deux ou trois bons scénarios» de financement, avec ou sans participation gouvernementale et d'autres partenaires.

Son vice-président a d'ailleurs tenu à se faire rassurant, jeudi. Il promet que l'institution sera très sensible à la question des tarifs. C'est une question de bon sens, dit-il, car un bon achalandage est synonyme de rentabilité. Pour arriver à cet objectif, M. Dubé mise sur les taux de financement exceptionnellement bas de la Caisse et sur le contrôle serré des coûts qu'elle a l'habitude d'exercer.

Idée «brillante»

Ce discours devrait rassurer le maire de Québec. Jeudi, Régis Labeaume disait trouver «brillante» l'idée de la Caisse de dépôt d'investir dans les infrastructures, mais doutait que les projets de transport en commun à Québec puissent être admissibles.

«Je suis très ouvert. C'est juste qu'instinctivement, j'ai l'impression que ce sera peut-être moins payant à Québec qu'à Montréal», a laissé tomber le maire lors d'une mêlée de presse.

«Peut-être que le gouvernement peut mettre une somme, la Caisse une autre somme. Ça dépend jusqu'où veut aller le gouvernement. Mais je pense que c'est plus facile à Montréal qu'à Québec», a martelé M. Labeaume.

La capitale a un projet majeur de transport en commun en préparation. La nouvelle mouture de son plan de mobilité durable devrait être dévoilée sous peu. Tramway ou service rapide par bus, peu importe, il faudra toutefois que l'idée draine beaucoup d'usagers. «Dans le domaine du transport en commun, ça prend de la densité, ça prend des clients pour justifier la rentabilité», a rappelé le maire. «On verra. Il faut qu'on aiguise notre crayon et qu'on calcule.»

M. Labeaume a aussi réfuté jeudi l'impression que Montréal a été choyée par l'annonce de mardi à laquelle participaient le président de la Caisse, Michael Sabia, le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, et le maire de Montréal, Denis Coderre.

«Je ne suis pas là-dedans. J'ai soupé avec Denis [Coderre] hier [mercredi] et on en a parlé. La moitié du Québec habite à Montréal», a-t-il dit en assurant que toute rivalité entre la capitale et la métropole est du passé. «Nous autres, ça existe plus ces affaires-là. Moi, je veux que Montréal marche.»

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