Basse-Côte-Nord: la desserte maritime hivernale prolongée jusqu'en mars

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Le Bella-Desgagnés

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Steeve Paradis

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Basse-Côte-Nord) Les élus de la Basse-Côte-Nord ont de quoi se réjouir. Québec a finalement décidé vendredi de prolonger jusqu'en mars la desserte maritime hivernale de la Basse-Côte-Nord et de l'Île d'Anticosti. La desserte, assurée par le navire Bella-Desgagnés, devait initialement prendre fin dans les prochains jours.

«Il n'était pas question pour nous de laisser les citoyens de la Basse-Côte-Nord dans l'incertitude», a lancé le ministre délégué aux Transports, Jean D'Amour, dans un communiqué. «À plus longue échéance, nous verrons à trouver de pair avec les principaux acteurs du milieu une solution viable et économiquement acceptable pour le gouvernement.»

Cette desserte hivernale est en place depuis 2010, à titre de projet-pilote. En octobre dernier, la Société des traversiers du Québec avait décidé d'y mettre fin en raison de coupes de 7 millions $ dans son budget d'opération. Le service est évalué à 2,5 M $.

Il faut comprendre que si le navire ne s'arrête pas dans les villages de la Basse-Côte-Nord, ces derniers sont encore plus isolés du reste du monde. La route 138 ne se rend pas jusque là et le prix d'un billet d'avion est carrément exorbitant. Le ravitaillement en nourriture et en marchandises est donc plutôt compliqué en hiver pour les 4000 citoyens de ce coin de pays.

Le prolongement de la desserte maritime ne veut pas dire pour autant que les gens de la Basse-Côte-Nord auront un service à intervalles réguliers. L'an dernier, le Bella-Desgagnés était demeuré longtemps prisonnier des glaces au quai de Rimouski, faisant en sorte que les villages isolés avaient été privés de service durant plus d'une semaine. Il n'est d'ailleurs pas exceptionnel que cette desserte accuse du retard en raison des conditions climatiques, quelle que soit la période de l'année.

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