Labeaume et Lehouillier vont prendre l'autobus en Belgique

Gilles Lehouillier et Régis Labeaume se rendront ensemble... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Gilles Lehouillier et Régis Labeaume se rendront ensemble à Bruxelles, en marge du marché de Noël où Québec tiendra la vedette, pour visiter une entreprise qui construit des autobus.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Les maires Régis Labeaume et Gilles Lehouillier iront voir de leurs propres yeux, en Belgique, les longs, longs autobus qui pourraient remplacer le tramway, dont le passage est loin d'être assuré dans les rues de Québec et de Lévis.

En marge du marché de Noël de Bruxelles où Québec tiendra la vedette, au début de décembre, les deux hommes se rendront ensemble à Lierre, ville néerlandophone de Belgique, pour visiter le fabricant d'autobus Van Hool. Ce dernier produit spécifiquement des autobus pour les services rapides par bus (SRB), aussi appelés bus à haut niveau de service (BHNS).

Régis Labeaume n'a jamais dit, jeudi, que Van Hool était sa destination, même si cela apparaît évident. Il a plutôt parlé d'une entreprise belge qui «construit des autobus éprouvés, qui roulent depuis un bon moment avec un gabarit totalement différent de ce qui se fait au Québec, avec une esthétique totalement différente de ce qui se fait au Québec».

M. Labeaume a invité la mairie de Lévis et les deux sociétés de transport à le retrouver en Belgique, où il sera du 3 au 6 décembre. Tous ont accepté. Alain Mercier, directeur général, représentera le Réseau de transport de la Capitale tandis que la Société de transport de Lévis a délégué son président, Michel Patry.

«À la veille de prendre des décisions, il faut absolument que mon partenaire de Lévis voie et qu'on puisse voyager dans ces autobus-là pour savoir de quoi on parle parce que c'est une hypothèse très sérieuse pour nous autres», a fait valoir le maire de Québec, jeudi.

Mercredi, le RTC a ébruité la visite technique que les deux transporteurs planifiaient déjà en Belgique et en France du 29 novembre au 5 décembre. M. Mercier a identifié Lierre comme destination ainsi que Nantes et Metz en France, qui restent à confirmer.

Le maire de Lévis fera la grande tournée, contrairement à son homologue de Québec. «En 20 ans d'implication municipale, j'en suis à ma première mission», a-t-il fait remarquer hier.

Gilles Lehouillier se dit à la recherche de «rapidité» et de «convivialité» pour le transport en commun, peu importe le mode, SRB ou tramway. «On est capables de faire beaucoup mieux», croit-il, faisant remarquer que c'est la première fois que Québec et Lévis travaillent main dans la main en ce domaine.

Le rapport de l'étude sur le tramway, élargie pour étudier un service rapide par bus dans des corridors exclusivement réservés, est attendu pour le mois de janvier. Le maire de Québec promet à ses concitoyens qu'ils pourront comparer les systèmes. Qualités, performances, coûts, tout y sera.

«Ce qu'il va y avoir sur la table, ça va être plusieurs hypothèses. On va faire notre proposition en temps et lieu. Si je vais voir des autobus, c'est parce qu'une des hypothèses très importantes, c'est un service rapide de bus», dit M. Labeaume.

Les maires Régis Labeaume et Gilles... (Photo tirée du site vanhool.be) - image 2.0

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Photo tirée du site vanhool.be

Presque un tramway

Le produit vedette de Van Hool qui intéresse Québec et Lévis s'appelle l'ExquiCity 24 et est offert en version hybride (diesel-électricité). Cet autobus «bi-articulé» mesure pas moins de 24 mètres de long. C'est six mètres ou 33 % plus que les articulés qui circulent actuellement dans les rues de la capitale. L'ExquiCity 24 peut transporter environ 175 passagers, contre 125 au maximum pour les Métrobus actuels, fabriqués par la québécoise NovaBus. Le coût d'acquisition tourne autour de 1,2 million $ pièce, si on se fie aux derniers contrats rendus publics. Metz (France), Luxembourg-Ville (Luxembourg) et Barcelone (Espagne) en ont déjà fait l'acquisition.

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