Pont de Québec: Ottawa garde la pression sur le CN

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«J'estime que le CN a une responsabilité morale et sociale au niveau de l'aspect esthétique de ce joyau-là», a déclaré Steven Blaney, ministre de la Sécurité publique et député de Lévis-Bellechasse.

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(Québec) Malgré sa défaite devant les tribunaux, le gouvernement fédéral maintient la ligne dure contre le CN et exige que l'entreprise propriétaire du pont de Québec termine les travaux de peinture interrompus il y a neuf ans.

Tranchant, Steven Blaney, ministre de la Sécurité publique et député de Lévis-Bellechasse, a de nouveau mis de la pression sur le CN, dimanche, pour que l'entreprise termine les travaux esthétiques «de ce joyau d'ingénierie». «J'estime que le CN a une responsabilité morale et sociale au niveau de l'aspect esthétique de ce joyau-là», a déclaré M. Blaney devant les journalistes réunis aux portes ouvertes de l'usine d'eau potable Desjardins, à Lévis.

Ces déclarations surviennent cinq jours après le dévoilement d'une décision rendue par le juge de la Cour supérieure Louis Larcoursière, favorable au CN.

Dans son jugement, le magistrat donne en partie raison à Ottawa, affirmant que le CN a bel et bien le devoir, en vertu d'ententes prises avec le fédéral lors de la privatisation du pont de Québec, d'assurer les travaux d'entretien de la structure, y compris la peinture. Mais il ajoute que pour assurer la viabilité du pont, il n'est pas obligatoire de le repeindre au complet. Lors de l'interruption des travaux il y a neuf ans, le CN avait terminé 40 % de la surface.

Steven Blaney n'avait pas pris connaissance des subtilités du jugement, dimanche. L'attentat de la colline parlementaire à Ottawa, mercredi, a amplement occupé le ministre de la Sécurité publique. Ceci dit, le député conservateur a l'intention de lire attentivement la décision, après quoi les conservateurs passeront «à une autre étape».

Selon M. Blaney, la responsabilité du gouvernement fédéral se limite à assurer la sécurité du pont de Québec. «Le pont est sécuritaire», a-t-il tranché, laissant entendre que cette mission était accomplie. «Depuis 20 ans, le pont de Québec est la propriété d'une entreprise privée, qui s'était engagée à maintenir la qualité esthétique», a-t-il accusé, trois fois plutôt qu'une.

Présent aux côtés de Steven Blaney, le maire de Lévis, Gilles Lehouillier, a lancé, dans la foulée de la décision de la Cour supérieure, un appel à la mobilisation pour assurer la restauration esthétique du pont de Québec. «C'est un spectacle désolant qui s'offre à nous», a-t-il encore dit dimanche.

Lehouillier critique

À demi satisfait des propos tenus par Steven Blaney, M. Lehouillier souhaite que les décideurs passent «en mode action», et ce, «plus tôt que tard». Le maire de Lévis ne se gêne pas pour comparer le pont de Québec à la tour Eiffel et insiste pour dire qu'il y a urgence «de se redonner un peu de fierté».

Le Soleil a par ailleurs obtenu une réaction du ministère des Transports, dimanche, à propos du jugement rendu par la Cour supérieure.

«Nous sommes déçus du jugement, il va sans dire», a fait savoir dimanche par courriel Jana Regimbal, attachée de presse de la ministre des Transports, Lisa Raitt. «Nous allons prendre connaissance plus en profondeur de ce jugement, et réserver nos commentaires jusqu'à l'issue du processus judiciaire. Par ailleurs, nous continuons de penser que l'état de la peinture du pont de Québec pose problème et que le CN, à titre de propriétaire du pont, devrait compléter la peinture du pont comme il l'avait annoncé publiquement en 1997.» 

Avec Samuel Auger

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