Port de Québec: journée record pour les croisières

Les six navires amarrés en même temps au... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Les six navires amarrés en même temps au port de Québec transportent environ 20 000 passagers et membres d'équipage qui déferleront dans le Vieux-Québec pour une journée.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) Pas moins de six navires de croisière seront amarrés en même temps au port de Québec vendredi. Journée record dans une saison record.

Les géants des mers Europa et Legend of the Seas sont arrivés à quai jeudi et repartiront en fin de journée aujourd'hui. Quatre autres bateaux (Seven Seas Navigator, Ruby Princess, Norwegian Dawn et Maasdam) les rejoindront dans la journée. Ensemble, ils transportent environ 20 000 passagers et membres d'équipage qui déferleront dans le Vieux-Québec pour une journée. 

En 2012, pas moins de 25 000 croisiéristes avaient arpenté la ville, mais sur une période un peu plus longue de 48 heures. 

Inutile de dire que les navires ne pourront pas tous s'arrêter à la Pointe-à-Carcy. Trois seront refoulés à l'anse au Foulon. Le quai 30, derrière la Bunge, sera également réquisitionné. 

«On flirte avec la capacité maximale. On n'a jamais vu ça», confirme Anick Métivier, porte-parole de l'Administration portuaire de Québec. 

La saison 2014 fracasse elle-même tous les records avec 110 visites de navires, dont plusieurs en opération d'embarquement-débarquement, donc en début ou en fin de parcours. L'an dernier, Québec a reçu la visite de 103 navires de croisière et de 164 000 visiteurs. 

Il faut s'y habituer. Selon les projections du Port, une croissance modérée porterait ce nombre à

250 000 visiteurs en 2025. La cible est plutôt d'en attirer 400 000 grâce à une amélioration des structures d'accueil. Des investissements de 55 millions $ sont planifiés pour réaménager le terminal de croisière, ajouter un deuxième terminal et remplacer la passerelle mobile. 

M. Métivier souligne que des représentations sont faites pour trouver le financement, mais qu'aucune demande de subvention n'a encore été formulée. Des collaborations se dessinent toutefois à l'échelle régionale pour mieux accueillir les touristes. Aujourd'hui, par exemple, la Ville de Québec traite l'afflux de croisiéristes comme un grand événement. Son centre de contrôle de la circulation est ainsi mis à contribution pour orienter le trafic piéton et automobile dans le Vieux-Port.   

Le Veendam remorqué

Des nouvelles du Veendam, qui aurait dû quitter Québec jeudi : le navire en panne a été remorqué à l'anse au Foulon. Des pièces du système de propulsion ont été remplacées, mais des tests et des ajustements s'imposent avant qu'il reprenne le large.

La compagnie Holland America Line a dû annuler une croisière cette semaine, mais espère reprendre ses activités le 4 octobre à Boston comme prévu à l'horaire.

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