30 millions $ pour un nouveau pont à Shannon

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Le nouveau pont, qui sera construit au-dessus de la rivière Jacques-Cartier, à Shannon, sera érigé à une centaine de mètres en amont du pont actuel (photo).

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(Québec) Le ministère des Transports du Québec (MTQ) investira 30 millions $ pour construire un nouveau pont au-dessus de la rivière Jacques-Cartier, à Shannon. Il sera situé tout près du vieux pont métallique du chemin Gosford, dernier du genre au Canada, qui sera retapé pour accueillir cyclistes et piétons.

Le prochain pont de Shannon comptera deux voies, une dans chaque direction, alors que l'ouvrage existant permet le passage d'un seul véhicule à la fois. Il faut d'ailleurs parfois attendre que le voisin d'en face ait traversé pour s'y aventurer, voire reculer si deux impatients se croisent.

La vieille structure fait l'objet de restrictions pour les camions lourds. Les chargements de plus de 20 tonnes sont interdits, limitant les livraisons sur la rive nord de la Jacques-Cartier. Pour s'assurer du respect de l'interdiction, Transports Québec surveille d'ailleurs les lieux de près.

Le MTQ a étudié quelques sites avant de conclure qu'il valait mieux construire le nouveau pont en amont (une centaine de mètres à l'est) du lieu actuel, explique le directeur général de la Ville de Shannon, Hugo Lépine. Les terrains identifiés appartiennent à Hydro-Québec et au gouvernement du Québec.

L'ancien pont fait 75 mètres de haut, avec la rivière en contrebas qui forme un bassin et des méandres vers l'ouest. Le nouveau pont pourrait être abaissé car il faudra de toute façon construire une nouvelle route sur mesure menant vers le chemin Gosford et la très fréquentée route 369 un peu plus loin.

«Triple bonne nouvelle»

Le ministère des Transports refuse de préciser le concept, le budget et l'échéancier du projet, même s'il a publié un appel d'offres public pour un sous-traitant qui sera chargé des plans et devis et des analyses et rapports associés. Dans les documents d'appel d'offres, on apprend que le contrat est évalué entre 30 et 35 millions $ et que les travaux doivent être terminés le 31 décembre 2017.

Pour le maire Clive Kiley, en quête d'un cinquième mandat à la tête de la petite municipalité située au nord de Québec, cette annonce est une «double, même triple bonne nouvelle». Non seulement un nouveau pont plus large sera construit, mais l'ancien sera conservé pour les cyclistes et les piétons.

Le MTQ a indiqué à la municipalité que 2 millions $ sont réservés pour lui refaire une santé. Il faut notamment remplacer les garde-fous.

La troisième bonne nouvelle, c'est l'activité économique associée. «Notre développement futur va se faire plus sur le côté nord de la rivière», prédit M. Kiley, dont la municipalité connaît un boum immobilier. Et c'est sans compter les retombées pour les commerces de Shannon pendant la période de construction, qui devrait débuter en 2015 et s'échelonner sur 18 à 24 mois

Une construction unique

Le vieux pont du chemin Gosford est en place depuis 1879, ce qui lui fait 134 ans bien sonnés. Il a été assemblé par la compagnie Phoenix Bridge, de Pennsylvanie, à qui a été confiée la construction du premier pont de Québec, tombé dans le fleuve Saint-Laurent en 1907.

Le modèle de Shannon est en treillis métallique avec poutres de type Pratt à assemblage à cheville. Il a été construit pour le passage des trains transportant le bois des forêts de Portneuf, puis converti pour les automobiles. «Les ingénieurs l'aiment beaucoup», dit Hugo Lépine, directeur général de Shannon, précisant que «c'est le plus vieux pont, en fait le seul qui reste de ce type au Canada».

Le maire Clive Kiley parle d'une «oeuvre d'art qu'il faut protéger». Le prochain conseil municipal se penchera d'ailleurs sur la possibilité de le faire classer patrimoine culturel.

Le ministère des Transports du Québec cite déjà l'ouvrage en exemple dans son orientation ministérielle sur l'identification et la gestion des ponts à valeur patrimoniale.

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