Gaudreault dénonce des projets routiers sous-budgétés ou reportés

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Sylvain Gaudreault

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Annie Morin
Annie Morin
Le Soleil

(Québec) Le ministre des Transports du Québec, Sylvain Gaudreault, avait lui aussi ses mauvaises surprises à étaler, aujourd'hui, lors de l'étude des crédits. Il a reproché aux libéraux d'avoir annoncé des projets routiers sans les budgéter et d'en avoir repoussé d'autres sans le dire. Une dizaine de grands chantiers à travers le Québec sont visés.

C'est à partir d'une note interne du MTQ, datée du 21 décembre 2011, que le ministre Gaudreault a été en mesure d'identifier plusieurs grands projets touchés. Cette note précise que les chantiers de l'autoroute 35 en Montérégie, de l'autoroute 410 à Sherbrooke et de l'autoroute 70 au Saguenay, totalisant 345 millions $, ont été sous-budgétés.

Les échéanciers ont également été reportés pour le prolongement de l'autoroute 20 entre Trois-Pistoles et le Bic, la construction de la route 85 entre Saint-Louis-du-Ha-Ha et Saint-Antonin, le prolongement de l'autoroute 19 à Bois-des-Fillion et la réfection de la rue Notre-Dame à Montréal. On parle d'investissements d'environ 2,1 milliards $ sortis du plan quinquennal d'immobilisations.

À peine moins importants, les chantiers de l'autoroute métropolitaine à Montréal et de l'échangeur 25/20/132 à Longueuil ont aussi été sous-budgétés, révèle le document.

La réalisation d'un boulevard urbain dans l'emprise montréalaise de l'autoroute 440 et le prolongement de l'autoroute 30, annoncés en période pré-électorale, à l'été 2012, s'ajoutent à la liste des projets inscrits nulle part.

Le ministre Gaudreault a témoigné amplement de son agacement, ce matin, devant cette façon de faire. «Je me réveille la nuit pour ne pas en revenir», a-t-il laissé tomber, avant de dénoncer une mentalité de «bar ouvert» chez ses adversaires. «On s'enthousiasmait, on se laissait emporter par le syndrome du kodak et de la coupure de ruban», a-t-il lancé.

M. Gaudreault a reproché aux libéraux d'avoir omis d'inscrire les sommes nécessaires pour financer les travaux et d'avoir fait abstraction des retards dans la programmation. «Mon prédécesseur savait depuis 2011 que l'échéancier avait changé pour la 410» et ne l'a jamais dit à la population de Sherbrooke, a donné en exemple le ministre. Ce dernier a promis à plusieurs reprises que désormais, le gouvernement allait «dire ce qu'il va faire et faire ce qu'il va dire» en matière de transports.

Julie Boulet, porte-parole de l'opposition officielle, a défendu le gouvernement précédent. Elle a assuré que tous les projets annoncés étaient inscrits à la politique-cadre, au budget des dépenses ou encore à la programmation routière. «C'est assurément une intention qu'on avait de les réaliser», a-t-elle insisté auprès des journalistes, justifiant les coûts et les délais supplémentaires par de nouveaux éléments apportés aux dossiers.

«Si les projets ne se font pas, c'est parce que l'argent n'est pas au rendez-vous», a-t-elle reproché aux péquistes, qui ont annoncé une baisse des investissements en immobilisations de 1,5 milliard $ par rapport aux prévisions de 2012-2013.

Ce matin, le ministre Gaudreault n'était toujours pas en mesure de dire quels projets allaient être repensés ou retardés. Absolument tous les chantiers routiers projetés sont révisés actuellement - les contrats déjà signés sont honorés - et une planification sur 10 ans sera proposée. Les choix du gouvernement seront rendus publics en même temps que la programmation annuelle, d'ici quelques semaines.

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